〈地球氣候〉北極升溫4倍 衝擊生態系統很凶險

汪中和 / 中央研究院研究員 2023/12/20 12:03 點閱 2120 次
北極地區的升溫速率是全球均值的4倍,暖化正在影響北極的人類社會和生態系統,情況十分嚴峻。(網路截圖)
北極地區的升溫速率是全球均值的4倍,暖化正在影響北極的人類社會和生態系統,情況十分嚴峻。(網路截圖)

今年是有氣象觀測以來的最高溫年,令人矚目的有破紀錄的氣溫與海溫、創新低的南極海冰面積,以及肆虐各大洲的森林大火、極端強降雨、超強氣旋與龍捲風等氣候極端衝擊事件。反倒是北極地區在新聞熱度上相對平靜。其實北極地區的升溫速率是全球均值的4倍,暖化正在影響北極的人類社會和生態系統,情況十分嚴峻。

北極2023夏季歷來最暖

本月12日,美國國家海洋暨大氣總署公布了「北極年度報告」,強調該區大氣與海洋暖化趨勢持續,積雪降低,海冰縮減,格陵蘭冰原持續消融,以及對當地社區的深遠影響,忠實的反映北極地區令人憂心的現況。

總體而言,今年是北極排名第6的高溫年份,年均溫為 -7℃,看起來並不突出;然而7~9月的北極夏季地表平均氣溫高達6.4℃,是自1900年有紀錄以來的最高觀測值。炎熱的夏季導致冰川消融加速,阿拉斯加朱諾附近的一個冰川湖發生潰壩事件,下游沿岸遭受大規模洪澇和可觀的財產損失。

此外,巴倫支海、卡拉海、拉普捷夫海和波弗特海域,在8月的海表均溫比1991~2020年的均值高了5~7℃,前所未見。溫暖的海水使得海洋浮游植物數量驟增,歐亞地區的海藻數量增加了57%,過去罕見的有害藻華現象也變得更加頻繁。

生態環境指標惡化

高溫加上更潮濕的趨勢,使得北極陸地區域的「綠化」指標隨著時間的推移而增加,今年是衛星記錄中排名第3的最綠年份。過去以地衣、苔蘚和小型草本植物為主的區域,如今都為莎草和灌木所取代,尤以北美地區最顯著。

在北冰洋的海冰方面,覆蓋範圍持續縮減,夏季末的最低面積為423萬平方公里,排名是歷年第6低,其中多年期的厚冰減少的最驚人,45年來從5公尺厚降低到僅約2公尺。

北極的高溫使得今年加拿大北部地區特別乾燥,經歷了有紀錄以來最嚴重的野火季節,燒毀的面積達4.1萬平方公里, 8月間超過2萬的居民被迫撤離家園。

社會經濟影響深遠

今年的報告新增了原住民社區及社會經濟影響的專章,特別討論了氣候暖化對阿拉斯加鮭魚產業的影響。由於海洋增溫及海洋熱浪頻率升高,原住民社區生計所依賴的帝王鮭和白鮭魚近年來數量急劇減少,體型也變小,相關產業大幅萎縮;另一方面,紅鮭魚數量因海洋浮游生物增生而大為繁盛,可是創紀錄的高捕獲量又導致市場價格崩跌,漁民叫苦連天。因此,當地的鮭魚產業面臨前所未有的生存危機,也顯示同樣的暖化給相異的物種帶來截然不同的命運,我們必須用多元的方式去管理因應。

北極影響全球

今年的「北極年度報告」傳遞最重要的訊息是,一個調節地球氣候的冷凍庫正受到暖化的影響逐漸弱化,不僅自然環境正在快速失衡,還衝擊到原住民的社會與經濟層面。

然而北極所發生的事情不會只停留在北極,不久的將來在世界各處都會經歷到同樣的問題,現在是趕緊採取因應行動的時候了。