〈土地的故事〉從土地資源看人類未來的幸福

韓乾 2023/09/17 11:18 點閱 2673 次
雲林麥寮天機太陽能電廠,裝置容量達到26MW(百萬瓦),面積約25公頃。(中央社)
雲林麥寮天機太陽能電廠,裝置容量達到26MW(百萬瓦),面積約25公頃。(中央社)

我們生存與生活在未來並不確定的世界裡。資源與環境經濟學家William J. Baumol認為,要現在世代的人犧牲他們的消費與享受,去投資在未來世代人們的福利上,是非常不智的做法。歷史經驗告訴我們,未來世代的人一定會比現在世代的人生活得富裕。

然而,也有學者質疑是否未來世代的人一定會比現在世代的人幸福;經濟發展是否能永遠持續下去?人類對自然資源的耗用,過量的汙染與廢棄物帶給環境的壓力,都關係到未來的經濟發展與社會的繁榮。日益稀少的資源、生態系的敗壞,與環境適意性的消失,在在都會威脅到我們的生活品質。

歷史發展並非線型

儘管我們的科技如何地進步,我們常習慣於使用過去的趨勢去預測未來。然而歷史的發展卻不是線型的,經濟會是成長的、停滯的、衰落的,甚至於突變的。當我們回頭看時,才會看到它的轉捩點,常常是不確定與悲觀的。我們也會顧慮到人口過多與資源的耗竭。也說不定現在的停滯只是下一波成長的前奏。

面對這些未來的不確定性,以及資源與環境所產生的問題,也許會有幾種可能:(1) 也許我們還能發現直到現在還沒有被發現的貯存性資源;(2) 也許我們能發展出更有效率的技術,可以提煉原本不值得提煉的資源;(3) 也許我們能改變生產技術與消費習慣;(4) 也許我們能發展出更經濟的方法去循環利用廢棄物;(5) 發展使用太陽能與風力的技術,使它們不但能替代不能更新的能源,也能有效地循環使用不能更新的資源。

科技發展有時而窮

資源的日益稀少與日漸升高的價格,會鼓勵資源的保育與節約使用,並且改變浪費的生活習慣。同樣地,如果人們注意到環境敗壞,也會鼓勵人們保護環境的品質。如果你還期望高科技能夠解決資源與環境的各種問題,那你就等著吧!或許有一天會成真。

不過持平而論,雖然我們不必對人類的未來不抱希望,也不須要完全相信科技能夠解決所有的問題。或許我們會注意到,似乎科技幫助我們解決了一個問題,卻又同時引起了另一個新的問題。例如:核能能幫助我們舒緩對電力的需求,卻又產生核廢料處理的問題。而且每一種辦法都有成本/利益的考量,在抉擇時,也可能會有互相排斥或抵消的現象。我們需要科技、資源替代與保育,甚至改變生活方式等多種方法的整合。

資源有限、人才無限

還有,我們必須隨時注意資源的有限性,不論是自然的、實質的、或人力的。不過,問題常常帶來改變的契機。當我們在地方、國家與全球層面碰到棘手的問題時,常會激起賦有天分的人才,發展出前人沒有夢想過的創新辦法。

例如蘋果的賈伯斯;特斯拉的馬斯克,以及眾多的政治經濟與規劃專家。在一個民主、尊重個人發展的社會裡,人都有發揮長才的空間。在現代土地資源與環境問題愈形嚴重的時代,土地、自然資源、與環境學家,與他們所具備的知識,也是與日俱增的。