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專家:氣候影響 美龍捲風影響加劇

張芮瑜 2014/08/11 12:26 點閱 3744 次
每年春夏季龍捲風大肆侵襲美國,經常造成嚴重災情。(photo by GDS Infographics on Flickr – used under Creative Commons license)
每年春夏季龍捲風大肆侵襲美國,經常造成嚴重災情。(photo by GDS Infographics on Flickr – used under Creative Commons license)

【台灣醒報記者張芮瑜綜合報導】「龍捲風就像公車,有時等了半天一輛也沒有,有時後卻一下子來了好幾台。( You wait ages and then a bunch of them come along at once.)」這雖是歇後語,但類似情形在美國卻越來越普遍。根據天氣資料分析顯示,近年有幾天全美各州一次出現高達30個龍捲風。儘管尚無明確證據,但科學家推測全球暖化是罪魁禍首。

據《New Scientist》雜誌報導,佛羅里達州立大學研究員艾爾斯納1954年至2013年對全美龍捲風進行長達60年的研究發現,數十年來,每年龍捲風的數量維持一定,但近年起,愈來愈多龍捲風成群出現,「雖然近年氣候變遷沒有使龍捲風更頻繁,但卻更密集。」

【美國龍捲風趨密集】
數據顯示,美國平均每年有高達505個龍捲風,但受到多個龍捲風影響的天數,從1971年的187天降到2013年的79天。艾爾斯納發現,近年受龍捲風影響的日子越來越少,但龍捲風有越來越密集的趨勢。

在1980年以前,全美每年僅3-4天,同時受16個以上的龍捲風襲擊;但自2000年起,有此情形的天數卻增為7天。同樣地,1990年以前從未發生全美有32個以上的龍捲風同時襲擊;但自2001年起每年都有至少一天如此,而且2011年還有六天。

「雖然較少天數受龍捲風威脅,但一旦有龍捲風出現,則影響加劇。」艾爾斯納這麼說。而位於美國奧克拉荷馬州的美國國家劇烈風暴實驗室(NSSL)研究員哈羅德布魯克斯也表示,他的研究結果和艾爾斯納的結論如出一轍。布魯克斯在2012年美國年度氣象學會中提出類似分析,每年平均的「龍捲風天」在過去30年內已經從150天降到100天,但龍捲風的數量一直維持一致。

【全球暖化尚無證據】
儘管兩名專家皆表明,這個密集的情況還不能肯定的歸因於全球暖化,但艾爾斯納表示,可以合理的推測兩者的關聯,「但過去10至20年內,愈來愈多的龍捲風變數出現,與全球暖化的加劇時間相符。」

成因在於,變暖的大氣和海洋可以吸收更多地球表面的熱度和濕度,理論上將導致更多的極端氣候,但暴風與龍捲風的形成,肇因於高空中的冷空氣下沉、下方的暖空氣上升,若加上空氣中水氣充足,則強烈的雷雨雲便會發展成龍捲風。

而氣候變遷使高空的空氣升溫,下方的空氣難以被拉抬到上方形成龍捲風,而這正是近年龍捲風形成的天數變少的原因。但在少數情況下,當上方出現冷空氣,被困在下方大量的暖空氣急遽上升、劇烈輻合下,便給了龍捲風生成的良好條件。



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