補助告終、成本高漲 美托育產業陷危機

簡嘉佑 2024/06/18 12:17 點閱 2749 次
美國愈來愈多育兒中心選擇關門,托育產業逐漸浮現危機。(Photo by Greens MPs on Flickr under C.C. License)
美國愈來愈多育兒中心選擇關門,托育產業逐漸浮現危機。(Photo by Greens MPs on Flickr under C.C. License)

【台灣醒報記者簡嘉佑台北報導】美國托育產業浮現危機,儘管最新數據指出,美國家長平均每年托育費用攀升至11582美金,但育兒中心業者強調,除了保險、食物與書籍等成本之外,員工的流動率居高不下,加上許多新冠疫情期間的補助告終,托育業經營愈發困難,不得不關門大吉。

托育振興補助告終

CNN》報導,美國愈來愈多的托育中心陷入經營困難,托育產業經營者伊蘭特表示,除了成本逐漸高攀之外,托育老師的流動率相當高,如果支付高昂薪水留住工作人員,就不得不向家長收取更高的費用,一旦父母負擔不起費用的話,托育中心恐怕就沒有孩子可以照顧。

同時,在新冠肺炎期間,大多數民眾都得到振興補助,支付租金、貸款與水電費等,許多托育產業也有獲得補助;但到了去年九月,這些補助戛然而止,加劇托育中心的經營危機。

全職媽媽比例大增

富比士》報導,2023年,美國全職媽媽的比例上升到25%,遠高於2022年的15%。研究顯示,超過半數的母親因為擔憂孩童照護的狀況,考慮離開職場。

「EnrichedHQ」執行長海萊特說,兒童照顧是多面向的挑戰,父母考量到成本、品質、靈活性與特殊需求等因素,其中常被稱為「媽媽稅」的成本考量尤其繁重,部分家庭每月為課後計畫的費用高達1000 美元。

「母親因為照護需求在社會隱形,成為許多人的嚴峻現實,」心理學家歌德曼指出,「問題不僅僅是托育費用,而是社會需要改變,必須創造一個讓女性感到受到重視、支持,並願意表達自己需求的環境。」