鬣狗邪惡又奸詐? 已是非洲最成功物種(國家地理 National Geographic)

簡嘉佑 2024/02/29 17:21 點閱 2078 次

The spotted hyena is Africa's most successful predator—and one of its most misunderstood animals.
在肯亞的草地上,小鬣狗互相追逐,在母親身邊閒逛,母親的在族群中的身分地位,將世襲至小鬣狗身上!斑鬣狗為母系社會制度,由女性作為族群的領導者,更推動非洲數量最多的大型食肉動物。

雌性更有威嚴

馬拉鬣狗計畫創始人、密西根州立大學生物學家霍爾坎研究鬣狗長達35年的時間。她於2022年底替鬣狗家族配戴麥克風與GPS項圈,研究他們如何做反應、遷徙或發出喊叫,並借助人工智慧分析該物種的行為。

霍爾坎普說,鬣狗族群的主要女性領導者就是女王,也是鬣狗社會的支柱,主要因為雌性鬣狗體型比雄性還要大,且更具有攻擊性;且雌性鬣狗沒有陰道外開口,該生理結構讓雌性鬣狗能夠確保小鬣狗的父親是誰。

雌性鬣狗照顧幼崽的時間長達數年,比非洲任何其他掠食者都還要長,因為小鬣狗需要時間發育骨頭,所以無法補獵大型獵物。霍爾肯普認為,這使得小鬣狗相當依賴母親,雌性鬣狗也演化成更有攻擊性,而雄性鬣狗在養育幼崽方面,沒有任何作用。

鬣狗聰明解謎題

黎世大學認知生態學家烏爾里希將生肉等食物,放在一個鋼製容器當中,需要透過推、拉等方式才能順利打開,並藉這些盒子考驗鬣狗解決問題的能力,並選擇在城市、農村地區進行實驗。

令人震驚的是,農村地區鬣狗竟然比城市地區的鬣狗更善於解決謎題,與過去城市動物較善於解決問題的理論背道而馳。烏爾里希認為,農村地區鬣狗需要捕食到足夠的食物,需要更多創意、靈巧與身體機能,也證明鬣狗是相當聰明的生物。

鬣狗在大眾眼中仍是「奸詐」、「狡猾」的形象,甚至在電影《獅子王》當中也將鬣狗塑造成邪惡的角色。這種反感也導致許多鬣狗遭到人類毒殺。但近期該狀況開始出現改變,愈來愈多保護區投入資金保護野生動物。

https://www.nationalgeographic.com/animals/article/spotted-hyenas-queens