呷百二不是夢 各領域醫學齊頭並進(經濟學人 The Economist)

簡嘉佑 2023/10/01 11:54 點閱 3546 次

Living to 120 is becoming an imaginable prospect
「延年益壽」過去總是江湖郎中招搖撞騙的噱頭,但如今隨著醫療進步,真正能延長壽命的技術正逐漸浮出水面,俗稱的「呷百二」(活到120歲)也將不再是天方夜譚!

長壽須兼顧健康

儘管期頤之年不再是鄉野奇談,但能達到百歲的民眾仍佔少數,在美國與英國,高齡百歲的民眾僅佔總人口的0.03%,而且現在長照醫療的焦點仍在於「不讓民眾死去」而已,所以大多數人對超高齡生活的想像恐怕不是含飴弄孫的天倫之樂,而是與病榻為伍的痛苦。

現今醫療技術除了長壽,也盼民眾能保持健康。如生物實驗發現,只要能嚴格抑制動物的熱量攝取,就能延長壽命。然而,要求民眾克服口腹之慾,其實相當不近人情,所以科學家經努力後發現,民眾只要服用治療糖尿病的藥物「二甲雙胍」,也能達成如限制熱量攝取的增壽效果。

從老化根源下手

另一種方式則是開發藥物,殺死身體中造成「老化」(senescent)效應的細胞。正常狀況下,人類身體會自動排除已經老廢的細胞,但該修復機制會隨著年齡上升而逐漸減弱,導致老化細胞對身體造成負面影響。雖然要單獨殺死老化細胞,又其他不對其他細胞造成影響,仍有相當的困難性,但已成為科學家努力的方向。

此外,許多科學家認為,「表觀遺傳學」是通向長壽的鑰匙,該領域致力於研究在不改變DNA序列的前提下,調節基因的表達。其中就能透過修飾基因的方式,讓65歲的身體還能夠產生20歲的細胞,並維持身體清除老化細胞的功能。

當百歲社會到來,包括工作壽命、家庭親屬的關係與社會的年輕崇拜,都可能出現天翻地覆的改變。但科學家擔憂,人類的記憶能力與腦容量不會因為減緩身體老化而有改變,社會也必須找到讓大腦適應更長壽命的方式。

https://www.economist.com/leaders/2023/09/28/living-to-120-is-becoming-an-imaginable-prospect