《地球氣候》南極皇帝企鵝的危機

汪中和 / 中央研究院研究員 2023/08/31 19:39 點閱 3815 次
看著皇帝企鵝的悲劇,我們還不加緊減碳的腳步嗎?(網路截圖)
看著皇帝企鵝的悲劇,我們還不加緊減碳的腳步嗎?(網路截圖)

受到氣候快速暖化的影響,今年不但全球氣溫與海溫創下12萬年以來的新高,同時南極的海冰覆蓋範圍也寫下歷年最低的紀錄,成為「全球沸騰化」的三大指標。

南極海冰創新低

才在2月21日萎縮到只剩179萬平方公里的南極海冰,雖然已進入南半球的隆冬季節,可是海冰的增長非常緩慢。截至8月20日,海冰的範圍比1981-2022年的均值(1790萬平方公里)還低了220萬平方公里,超過60個臺灣的面積,是1978年開始有衛星觀測以來的最低值。

今年海冰範圍的急劇縮減與全球暖化引發的海洋熱浪、聖嬰現象、南半球噴射氣流的強化、和區域性低壓系統密切相關,也表示我們正進入一個前所未知的領域。
海冰是極地氣候系統一項關鍵又最為敏感的氣候指標,對全球、區域天氣模式具有重大影響,同時還會嚴重衝擊南極生態系統,從食物鏈底層的浮游生物,直到頂端的鯨魚、企鵝與海豹等大型生物。

暖化傷害皇帝企鵝

本月24日,《地球與環境通訊》刊登了英國南極調查局分析歐盟哥白尼哨兵2號衛星圖像的研究,報導皇帝企鵝在去年發生了繁殖失敗的災難事件,正是海冰的減少直接影響了企鵝生存的最新案例。

皇帝企鵝是體型最大的企鵝,有橙黃色的羽毛,數量約有60萬隻,分布在南極大陸60個棲息地。每年五 ~ 六月,它們會在海冰上築巢產卵,約65天後孵化,但雛鳥要撫養到十二 ~ 一月才會長齊防水的羽毛,開始學習獨立生活;每對皇帝企鵝每年只養育1隻幼崽,並需要穩定又堅固的海冰來繁殖和撫育後代。

但是去年南極的海冰面積就偏低,尤其在南極半島西側的別林斯高晉海(Bellingshausen Sea)的海冰,提前在十月就開始融解崩裂,使得在該區的5個皇帝企鵝的繁殖地,其中有4個地區的幼年企鵝,在羽毛未豐的情況下被迫離開,以致被冰冷的南極海水凍死或溺斃,僅有1個繁殖地的幼崽能夠存活下來。

企鵝黯淡的未來

在一個企鵝繁殖季節裡,出現多個地點同時失敗的情形,這是過去從沒有發生過的,主要的原因還不是海冰完全消失,而是海冰季節大幅的縮短。今年南極海冰的覆蓋面積更少,同時暖化的情況更甚以往,因此英國南極調查局預測,下半年會對皇帝企鵝族群的繁衍帶來更嚴重的影響。
這篇新研究,清楚地顯示了海冰縮減與皇帝企鵝生態系統崩潰之間的關聯。隨著南極大陸周圍海水日益暖化,海冰融化的時間越來越早,不只是皇帝企鵝的命運堪憂,還有其他17種的企鵝族群,都將面臨生存的危機。

雖然生命會逐漸適應氣候變化,但有學者感嘆說,依照目前的暖化速度持續下去,到本世紀末,超過 90% 的企鵝族群將會滅絕。其實不只是企鵝,如今的暖化速率已經超越生物生理機能的進化時程太多,許多生物都已來不及調適改變,我們將會看到他們逐一的從我們的眼前消失無蹤。
看著皇帝企鵝的悲劇,我們還不加緊減碳的腳步嗎?