《教育停看聽》教育使人翻身 女大學校長的故事

張瑞雄 2022/12/18 16:05 點閱 2596 次

在英國排名第四的杜倫大學即將迎來一位新的女性校長,這位校長經歷非常豐富和奇特,比起最近台大和成大選校長的侷限於校內競爭,杜倫大學選新校長的廣招人才很令人羨慕,這位出身礦工之女的新校長名叫菲奧娜˙希爾。

希爾在一個普遍患有絕症的貧窮鄉村長大,當地最後一家礦業已經關閉,她周圍的人臉上都寫滿了絕望。她的父親敦促她離開英格蘭北部他的出生地,「這裡沒有適合你的東西,寶貝。」父親說。

走出貧民區

這位煤礦工人的女兒設法走得比父親所能想像的更遠,她成為美國公民,並為三位美國總統服務。當她在川普總統的第一次彈劾調查中做出勇敢的證詞時,她知道憤怒和絕望正在將美國政治推向懸崖邊。

後來,她將經驗化成文字,寫了一本紐約時報的暢銷書就叫「這裡沒有適合你的東西:在21世紀裡尋找機會」,涵蓋了她從貧民區長大到聖安德魯斯大學的俄語學位的旅程,再到哈佛大學的博士學位,再到為三位美國總統就俄羅斯和歐洲事務提供建議的職業。

在這本令人感動、深入個人情感的書中,她分享了她所學到的東西,並展示了為什麼擴大每個人機會是民主唯一的希望。

即將上任杜倫大學校長的她,打算在高等教育的「岌岌可危」之際,希望幫助將高等教育的優點傳播到精英之外,讓更多年輕人改變人生。

大學應融入社區

好的大學教育是一種精英教育,這位新校長最近一直在研究弱勢和農村學生在美國接受高等教育的機會。她最感興趣的是,大學如何為自己的社區做更多事,這樣社會對精英教育機構就不會產生排斥,也不會對更廣泛的學生群體產生負面反應。

杜倫大學是一所享有盛名的學府,以其從周邊地區招收的學生比例過低以及城鎮與學校之間的緊張關係而聞名,顯示出大學與周遭社會脫節的嚴重情形。實際上這可能是希爾被列入候選人名單的原因之一。

教育機會應該均等

其實很少人意識到,高等教育的未來有多麼危險。尤其在一些先進的國家,高教有非常嚴重的受教育機會不均。台灣政府透過控制學費,英美就幾乎完全資本主義化,所以必須靠貸款來唸昂貴的大學,這就是為什麼拜登總統想要赦免學貸的原因之一。

教育是一種平等的工具,稱之為equalizer,現在台灣面臨少子女化,大學入學制度一改再改,讓社經地位不利的小孩更加處於劣勢,這是非常不利社會公平的。