〈地球氣候〉抵禦糧食危機的防線:建全球種子庫

汪中和 / 中央研究院研究員 2022/05/01 12:43 點閱 1227 次

隨著氣候暖化危機和全球戰爭衝突的風險增加,糧食危機日益嚴重。聯合國糧農組織發佈的報告顯示,從1900年到2000年的一個世紀裡,糧食作物多樣性已經損失了75%,如果不再積極保護,許多植物將會永遠從地球消失。

為了避免農作物物種滅絕、保護農作物的多樣性、保存各地的植物基因,全世界大已有1750個種子庫或基因庫,收藏了對科學研究,教育,物種保護和土著文化非常寶貴的植物種屬。

農業界諾亞方舟

在聯合國糧農組織的支持下,挪威在北極圈的斯瓦爾巴群島建起了一座「全球種子庫」,自2008年2月開始運作,接納來自全球各處種子庫的備份,防止未來人類面臨大規模災害時,永遠喪失某些農作物的基因。

這個全球種子庫位於岩石洞穴的內部120公尺處,可承受芮氏規模6.2的強烈地震和核武器的攻擊。藉由永凍土地區的天然隔熱作用,加上製冷機的動力,將種子庫冷卻至−18℃的最佳溫度,可保存種子樣本數百年至千年。此外,由於種子庫位置標高130公尺,也可防止未來海平面上升的衝擊。

全球種子庫擁有3個儲存庫,每個儲存庫可收藏150萬份種子,總共可儲存約450萬種作物,每種植物的種子都會超過500粒,最終可存放25億粒種子;至2020年,全球種子庫已經收藏了約107萬種植物的種子。因此,斯瓦爾巴島全球種子庫也被譽為農業的「諾亞方舟」。

台灣加入保種協定

我國行政院農委會於2009年2月在全球種子庫開幕週年的慶祝活動上,與挪威及北歐遺傳資源中心共同簽署了參與全球種子庫備份保存計畫的協定,至今已經提供水稻、雜糧、蔬菜等共約1萬2千多份種子保存於該種子庫中。

以位在台南善化的世界蔬菜中心為例,該中心的種原是來自158個國家的456種作物,約有6萬5千多個種原,如今種原備份率已達45%,預計2025年可以把該中心種原的90%都送到全球種子庫保存,這是我國保護種原的遺傳多樣性極為重要的工作。

全球種子庫的危機

然而,現在全球種子庫面臨的挑戰是,氣候變化比當初想像的要快得太多。北極地區是地球上變暖最快的地方,斯瓦爾巴群島自1971年以來已經升溫了5℃。除了氣溫飆升之外,島嶼附近的海冰面積快速下降,降雪季節每年縮短20天,永久凍土層每年也以0.15℃的速度在增高,暖化的深度可達地表下80公尺。

2016年至2017年間,因氣候暖化造成斯瓦巴群島當地溫度異常高於平均值,導致降雪量減少並持續降下暴雨,種子庫的入口因此遭到雨水和永久凍土融水的入侵,蔓延至隧道內約15公尺處,所幸尚未進一步進入種子儲存庫而影響種子的保存。

如果碳排放繼續不受控制,到2100年,氣溫上升可能會高達10℃。屆時不但海冰與陸上冰川都消失,永久凍土層也會大量融消,並且隨著更多的降雨和更少的積雪,導致無法預測的環境災難,全球種子庫當然也會面臨嚴峻的氣候危機。

因此,全球淨零碳排不但是抑制暖化的重要手段,更是維護全球種子庫安全的必要作為。