考古新技術揭歷史 跨領域合作正夯(國家地理雜誌 The National Geographic)

簡嘉佑 2021/11/08 18:21 點閱 1496 次

These archaeological findings unlocked the stories of our ancestors

考古技術隨時代進展,也將為世界帶來更多的發現。放射線衰變於1950年代開始成為了研究人員的可靠的「時鐘」。從骨骼中提取DNA進行研究的能力,發現智人當時如何與尼安德特人互動。新的衛星圖像到X射線技術,讓研究過程無須傷害、破壞文物,就能夠得到數據。

科學家們使用衰變法能確定岩石藝術的年代,從而深入理解澳洲早期原住民等文化;也曾以一系列高科技工具,包括 3D 內窺鏡和 DNA 分析,為迄今發現的最古老的完整人類冰人奧茲,製作了「身體履歷」。同時,科學家也發現他左肩胛骨下方的石箭頭,進而研判死因是他殺。

不過一直以來,歐美不願意栽培本土考古學家,本土研究員反而遠離自己的文化研究。加上戰爭、發展壓力等阻礙,使得文物古蹟深陷危險中,如中阿富汗古老的佛教中心「梅斯艾納克」受到當地戰爭的威脅。而直到近年歸還「不義之財」文物的運動興起,考古學面臨的危害才得到更多關注。

且令人鼓舞的是,雖然遇到挫折,但女性和本土研究員在近年湧入該領域,預告考古學的第二個黃金時代已經來臨,開創更多跨領域的合作,如在氣候學家的幫助下繪製歷代全球變化圖,或與物理學家一起研究更精確的測年方法等。

考古學近日也取得許多新發現,如世界上已知最古老哥貝克力巨石陣,可追溯到約 12,000 年前,代表當時人可能是先有舉行公共宗教儀式的想法,後來才決定定居;或是埃及的金字塔建造者可能不是勞苦的奴隸,而是高薪、熟練的工人等。

最後,考古學家的任務並不是尋找埋藏的寶藏,而是「復活」早已逝去的人,回復他們奮鬥和愛過的過程、重現歷經創造和毀滅的個體,最終留下一些屬於他們的東西。

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