從兵法看財報 《孫子》帶你商場致勝

醒報編輯部 2018/11/05 11:18 點閱 10765 次

人類在求生存的考驗中體會到:個子小,打架要練拳法;資源少,競爭要懂兵法;變化快,決勝要用最高明的兵法。而古往今來最高明的兵法,就是《孫子兵法》。

在企業經營管理中,若能善用《孫子兵法》,可以做到把失敗的機會降到最低,把勝利的機會提到最高,把贏者圈的範圍擴到最大。《孫子兵法》的高明,是跳脫自我狹隘的短期勝利,追求競爭生態圈與利益攸關人共同的、長期的勝利,這叫做「全勝」。

財報就像本書

財報就像一本文法書:財報就是企業經營、競爭的歷史記錄,要了解它,必須先了解各個會計科目的定義,以及財報種類與結構等知識,這些是基本功。

財報就像一本故事書:財報中每一個數字,背後都有一個經營管理與市場競爭的故事。透過閱讀財報,讀者必須把產生這個數字的前因後果重建出來,像是訴說一個完整合理的故事。

財報就像一本兵法書:學習由兵法的角度看財報,是本書重點。財報顯現企業經營者的氣度與格局,描訴著企業對未來的布局規畫,記錄著企業一場場攻防成敗的戰果。

兵者,詭道也

財報與《孫子兵法》是天作之合,還有另一個非常獨特的原因。財報是管理學科中,唯一把人類不誠信的行為作為重要研究對象的學問。財報在歷史上的起源,就是要處理「作假帳」對籌措資金帶來的困擾。而這種困擾始終沒有解決,甚至隨著資本市場規模的擴大,變得更加嚴重。

為此,財報還發展出「鑑識會計」這個流派,以犯罪偵查的角度,來處理財報中可能的做假舞弊。《孫子兵法》一開始就強調「兵者,詭道也。」(計篇,第一),指出如何看穿別人的做假,是兵法的重點之一。

向競爭對手學習

孫子對急於求勝者,毫不客氣的當頭棒喝:「不盡知用兵之害者,則不能盡知用兵之利也。」(作戰篇,第二)。把《孫子兵法》應用到企業經營上,最大的誤解及最深的禍害,就是只想要打敗甚至殲滅競爭對手。

相反的,企業學習兵法真正的重點,其實是和競爭對手一起「同修」,學習如何為顧客創造價值。請看以下一個有趣的案例。

幾年前,台大EMBA同學組織了一個歐洲產業參訪團,第一站是拜訪著名法國精品公司香奈兒。而香奈兒也派出資深行銷副總裁負責接待與簡報,以示慎重。

唯一的憂慮

在簡報中,一位EMBA同學舉手,問了一個自認為頗有水準的問題:「請問香奈兒如何因應全球精品產業龍頭路易威登的競爭?」出乎意料之外,這位香奈兒主管一臉疑惑的反問:「請問路易威登是一個甚麼樣的公司,我怎麼從來沒有聽說過?」所有人當場愣住,場面有點尷尬。

一陣子沉默後,這位主管笑著說:「我是開玩笑的。在我們這一行,有誰會不知道路易威登呢?」接著,他轉為嚴肅的說:「但是,路易威登從來就不是我們的競爭對手。我們不會因為路易威登搞砸了就會變好,也不會因為路易威登大好就會變壞。香奈兒唯一的憂慮,是喪失為顧客創造獨特價值的能力。」

事實上,香奈兒和路易威登互相學習、良性競爭,兩家公司都非常成功。它們不僅讓法國在全球精品市場上稱霸的地位更加穩固,也保障其背後龐大的產業供應鏈業者的富裕,這就是「全勝」(形篇,第四)。

「競爭」的原意

競爭(competition)常被誤解為敵對(rivalry)。「競爭」一詞,源自於拉丁文的「Competere」。Com是字首,意思是「一起」;petere的意思是「尋找」。也就是說,競爭的原意其實是「共同尋找」(seek together),就是「同修」。同修什麼?就是同修創造獨特價值之道。

舉例來說,在瑞士洛桑的奧林匹克博物館,一進門矗立著一大片大理石石牌,上面寫著三個象徵著奧林匹克精神的拉丁字:CITUS(快一點)、ALTIUS(高一點)、FORTIUS(壯一點)。這就是競爭的原始意涵:一群最優秀的運動員在一起互相切磋,如何跑快一點,如何跳高一點,如何變壯一點。

在變化速度越來越快的商場中,如何讓研發跑快一點,業績跳高一點,公司變壯一點,也是所有經營者日夜思考的事。《孫子兵法》的應用,不在於消滅對手,而是透過互相學習,創造更大的價值。否則,過度限於狹義的競爭中,反而會失去為顧客創造獨特價值的聚焦。

重視「數量化」的傳統

本書並不是一套完整的「財報版」《孫子兵法》注釋,而是探索一個嶄新的思考方向,學習用《孫子兵法》來啟發自己的智慧。孫子說:「兵無常勢,水無常形」(虛實篇,第六),能因應市場需求靈活變化,才不會變成死讀書。

為什麼財報和《孫子兵法》是天作之合?因為《孫子兵法》的理念,從一開始就不是抽象的思考,而是在以具體的量化數據來指導決策與行動,並且用以預測成敗勝負。目前全球先進國家,在評定軍事演習中兩軍勝負時,《孫子兵法》這個計量的傳統仍然保持不墜。

然而,當《孫子兵法》被應用在企業經營時,幾乎都變成屬質性的、觀念上的討論,這個計量的傳統幾乎蕩然無存,非常可惜。在企業經營中,如何取得大量的數據,復興《孫子兵法》重視「數量化」分析決策的傳統呢?財報由於其數量化呈現資訊的本質,自然是最理所當然的工具,與《孫子兵法》真是天作之合。

擁抱數位科技

如果孫子誕生在這個時代,他必然要極力主張擁抱及專精數位科技,以作為提升商業智謀的工具學。例如,2016年亞馬遜本身線上供應貨品就已經高達1,200萬種,如果再加上和其他企業串連起的互聯網供貨系統,其線上可以下單的品項居然高達3億種。

這種龐大的品項規模,以及背後必須進行的複雜經營管理決策(訂價、倉儲、物流等),若非透過先進的資訊科技工具(例如大數據及有效的運算法),絕對無法運作。

因此,對於未來的問責領袖,正在蓬勃興起的商業智能與資料分析領域,將是必須具備的核心能力,也會是未來會計學教育發展的最重要趨勢。

讓孩子們更幸福

最後,請讀者一同欣賞本書封面的畫作。這是一個10歲小女孩的作品,標題是「別人眼中的我」。小女孩說道:「別人看到的是那個明亮的我,但還有一個不明亮的我,是別人看不到的。」這個半邊臉金黃,半邊臉深紫的小女生自畫像,讓我陷入深思。

本書提倡「透過財報學習《孫子兵法》,透過《孫子兵法》追求全勝」。但這種深刻的商業智謀,最終目的難道不是為了替天真無邪的孩子們,創造一個更美好的社會,提供一個更幸福的生活嗎?

放下自我意識的束縛,學習以別人(顧客、競爭對手)的眼光看待自己,其實正是《孫子兵法》的最核心修養。小女孩的畫作,以天真但直接的方式,傳遞了這個訊息。

所以,請千千萬萬不要忘記孟子的提醒:「大人者,不失其赤子之心也。」(《孟子.離婁下》),讓企業經營的成功,成為孩子們幸福的來源。

財報就像一本兵法書:結合財報與《孫子兵法》,有效淬煉商業智謀
作者:劉順仁

出版社:時報出版

出版日期:2018/09/25


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