極端氣候加劇 提前喚醒冬眠蝙蝠

莊瑞萌 2018/05/07 15:18 點閱 13644 次
氣候變遷也會影響蝙蝠冬眠習慣。(Photo by Aidan Jones on Flicker under Creative Commons license)
氣候變遷也會影響蝙蝠冬眠習慣。(Photo by Aidan Jones on Flicker under Creative Commons license)

【台灣醒報記者莊瑞萌綜合報導】歐洲科學家發現,氣候變遷已改變歐洲蝙蝠的冬眠習慣,導致許多蝙蝠過早出生而無法獲得足夠食物來源,危及生存。這也顯示,極端氣候發展將會對蝙蝠、鳥類與其他野生動物帶來無法預測的負面影響。

蝙蝠為了度過冬季必須冬眠,因為當時並沒有足夠昆蟲可滿足其生存需求,但據《BBC》報導,在冬季與春季混亂的氣候條件下,蝙蝠開始提前甦醒。

另外,蝙蝠幾乎是跟著昆蟲出現而出生,等到蝙蝠出生後便有很多資源可自給自足並撫育幼小蝙蝠,但這個時間點也被往前拉了,葡萄牙波多大學科學家羅波羅表示,「這是一種物候學不協調。」

葡萄牙自然與森林保育中心生物學家羅德里格斯表示,這是首次發現當地蝙蝠已開始提前出生。她指出,「我在1~2月曾去看過20個蝙蝠巢穴,發現其中有1個提早出生。雖然僅是個案,但卻值得持續觀察。」

研究人員擔心,葡萄牙南部溫和的氣候正在干擾蝙蝠冬眠行為,但是否會對蝙蝠數量造成影響仍不明朗。羅波羅也指出,過去幾十年來,蝙蝠洞穴的溫度已經上升攝氏6~8度。一旦蝙蝠從冬眠行為提前甦醒活動,其實並不易尋找到滿足自己與幼小蝙蝠的昆蟲食物。

葡萄牙常見的2種蝙蝠分別為長翼蝠與體型較大的鼠耳蝠,且通常會在每年12月至隔年2月冬眠。長翼蝠常見於歐洲南部,最大族群位於較溫暖的地中海一代,並已被國際自然保護聯盟紅色名錄列為近危物種。

至於在英國,蹄鼻蝠也同樣開始受到氣候變遷的影響。當地艾希特大學科學家馬修絲表示,「氣候條件變異性拉大後,將對蝙蝠帶來巨大衝擊。因為缺少冬眠,蝙蝠會開始提早啟動孕育下一代的過程,代表幼小蝙蝠出生時,母親並無法足夠餵養牠們。」

科學家也指出,溫度改變後對於蝙蝠冬眠的影響層面包括冬眠長度與時間、雌蝙蝠成功繁殖下一代以及適合蝙蝠生存的昆蟲種類等。