Space_debris

太空垃圾威脅增 美建新偵測系統

范捷茵 2014/05/18 16:40 點閱 3458 次
環繞飛行的太空垃圾,以對衛星與太空行動造成實質威脅。(photo by NASA)
環繞飛行的太空垃圾,以對衛星與太空行動造成實質威脅。(photo by NASA)

【台灣醒報記者范捷茵綜合報導】在科幻電影「地心引力」中,俄羅斯以導彈摧毀衛星,卻產生了大批碎片飛入其他衛星運轉軌道,破壞了珊卓布拉克所處的太空維修站,這波衝擊也將她拋向茫茫太空中;美國國會日前亦表示,太空碎屑已經對衛星及太空梭產生實質危險,為了避免電影情節在現實世界中發生,美國國防部將投入大筆資金建立偵查系統。

太空垃圾問題其實比想像中更加嚴重,美國太空總署曾估計,目前圍繞地球的人造廢棄物,包括火箭推進器、人造衛星、1965年一名太空人不小心掉落的手套等,數量超過50萬,而大小超過5公分以上的太空垃圾,也有將近2萬3千個;隨著老舊淘汰衛星的增加,這樣的數字只會持續攀升。

【威脅國家民生】
大部分退役的衛星或太空設備需要25年以上的時間,才有可能自行脫離軌道進入大氣層燒毀,這對於1千2百多個太空站、衛星形成龐大威脅,因為太空碎屑即使只有幾公分大小,速度卻高達時速3萬5千公里,比子彈的飛行速度還要快。一旦撞擊衛星,可能影響國家網路、銀行作業、手機通訊、GPS衛星定位等重要民生功能。

美國國防部預計投入60億美元在新一代的「太空藩籬(Space Fence)」上,計畫研發新的雷達系統,以偵查太空中的大型垃圾,現在第一階段合約有2家公司積極爭取。美國空軍上將雪頓表示,光是今年就對美國及國際衛星發出了1萬多個「太空垃圾撞擊」警告,他相信未來這樣的警告還會更多。

【積極移除垃圾】
2012年就曾因為太晚偵測到一塊俄羅斯衛星碎片,來不及移動太空工作站,導致6名太空人必須到太空艙緊急避難。但是美國海軍學院國家安全事務教授表示強生佛瑞茲也表示,新一代太空藩籬計畫也許可以更全面的偵測威脅,但是仍需想辦法移除太空垃圾。

各國太空總署都積極開發技術,影響太空垃圾運行速度或軌道,讓它們能進入大氣層這個天然的焚化爐。

歐洲太空總署希望以機器手臂、網子,將垃圾「抓回」地球;瑞士希望在2018年發射瑞士清潔太空一號,同樣也是將碎片推回大氣層;日本則以「天鉤tether」導電網,希望降低物體的速度,讓他們慢慢降落大氣層自行銷毀;而美國則希望不要再將實體送上太空,希望在大氣層中發射氣流,影響太空垃圾的速度。



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