土星艷照大公開 來向天際揮揮手

李慕義 2013/11/13 17:16 點閱 3820 次
美國太空總署本周二公開了一張由141張較小的廣角照片組合而成的土星全景照片(Photo by NASA)。
美國太空總署本周二公開了一張由141張較小的廣角照片組合而成的土星全景照片(Photo by NASA)。

【台灣醒報記者李慕義綜合報導】美國太空總署日前發布了一張最新的土星照片,照片中的土星受到太陽的照耀,映射出美麗燦爛的層層光環。這張最新的土星照片由土星探測太空船卡西尼號進行拍攝,使用141張較小的廣角照片以馬賽克拼貼方式,合成完整土星的全景照片。

此次拍攝工作也是太空總署第一次事先「通知」一般民眾,還蒐集民眾於拍攝當天「向土星打招呼」的歷史性照片。

美國太空總署本周二在華盛頓新聞博物館揭露了這張令人驚豔的照片。照片由土星探測太空船卡西尼號攝於今年7月19日,拍攝過程歷時4個小時,再由成像團隊將141張較小的廣角照片組合成土星完整的全景照片,於昨日向地球居民公開。「卡西尼號傳送了一份驚異的宇宙圖像。」卡西尼號的成像團隊主任卡洛琳說。

馬賽克拼貼

這張「馬賽克拼貼」過的土星照,其光環左右端點共長約65萬公里,照片中的土星好似一顆玻璃珠子,其外的淡金色光環層層擴散,最外層的E環發出淡藍色光暈,包圍著土星本體。參與卡西尼號探測工作的科學家麥特表示:「這張照片提供了土星一切令我們感到興趣的外形結構。」

卡西尼號本次一共拍攝到了809顆星球,將照片以五倍放大之後,可在右下方看見微小的地球與月球,在土星主環與最外圍的E環中間閃耀。金星、火星亦清晰可見,照片裡,這些我們所熟悉的行星縮成了一個個小光點,分布在土星的四周。

令科學家感到興奮的是,這張照片中左側所拍攝到的土星衛星「土衛二」,可觀察到其所散發出的含水薄霧,一些天文學家認為這可能是太陽系中存在其他生命的最佳證據之一。

向天空揮手

這也是歷史上第一次,當太空船的拍攝工作正在進行前置作業時,就已經預先通知地球居民。太空總署還因此舉辦了一個名為「向土星打招呼」(Wave at Saturn)的大型活動,號召天文迷在卡西尼號進行拍攝的當天,向著天際揮手或微笑。太空總署蒐集了1600多張「向土星打招呼」的照片,也以馬賽克方式組合出一張土星的圖片,呼應以相同方式拼湊的土星圖像。

這是第3次人類從外太空系拍攝到地球的畫面,前2次分別為航海家1號在1990年拍攝,以及卡西尼號稍早在2006年時所拍攝。

本次成功執行任務的卡西尼號太空船於1997年發射升空,2004年時進入土星軌道,探索土星系統已超過9年時間。太空總署計畫卡西尼號將進行土星探測任務至2017年,並繼續為地球居民拍攝一張張美麗的土星與其光環、衛星的影像。

延伸閱讀:太空總署蒐集了1600多張「向土星打招呼」的照片,也以馬賽克方式組合出一張土星的圖片。
http://www.nasa.gov/sites/default/files/pia17679.jpg?itok=MYDz39Xd