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全球人口成長與糧食危機

陳清泉 / 文字工作者 2013/10/13 16:31 點閱 15787 次

法國國家人口研究所最新報告顯示,2050年全世界人口將高達97億。全球人口與糧食問題的現況是,人口數與貧窮線以下的人口持續增加,石油與原物料價格飛漲導致糧食危機,數以千萬的貧民正在飢餓邊緣掙扎。

對於人口與糧食問題,英國經濟學家馬爾薩斯(Thomas Robert Malthus)早在175年前就提出警告,全世界糧食生產量,趕不上人口增長的速度,地球將會面臨糧食不足的危機,屆時人口就會因戰爭、瘟疫、或其它原因驟然減少,重新進入另一個增長階段。

廉價糧食時代結束

全球人口激增的長期趨勢,工業革命是最大的促因,自18世紀中葉產業革命以來,全球人口即呈現出等比級數式的增長。但糧食生產卻以等差級數增加。由於新興工業國家和能源產業的需求增加,金屬與穀物原物料供不應求的供需失衡,不只導致價格不斷攀升,更演變成全球性的通貨膨脹,進一步發展成為糧食危機。

聯合國援助貧窮國家的糧食計畫署(UN Food Program)所發佈的糧食生產報告指出,全球米價平均上漲75%、小麥價格上揚120%,將其他糧食價格合併計算,2010-2012年平均上漲率達83%,這些數字的背後代表著廉價糧食的時代已經結束。

三個面向值得注意

至於世界銀行進行的評估更不樂觀,貧窮線(Poverty threshold)以下的貧困人口有增無減,各國貧苦家庭開支卻有75%花費在糧食需求。

在人口成長的趨勢中,有三個面向是值得注意的。第一,全球人口結構普遍走向老齡化,其中以先進國最為明顯;第二,全球人口增長區的南方化,即人口增長趨勢正從北半球向南半球移動;第三,全球人口的都市化,越來越多的人口移往都會區。

亞洲各國之中,總人口已超過13億的中國,以及人口達12億的印度兩國,即占亞洲人口的一半以上。而目前住民已超過5億人的東南亞地區,人口亦將持續增長,其中印尼總人口增為2.485億人,而越南與菲律賓也將分別突破1億大關。全球人口劇增加上各國工業化及都會化不斷進行,人口逐漸往都會區移動的趨勢將會持續下去,超過千萬人的大都會(megacity)將越來越多。

大都會的成長,意謂著越來越多的鄉村人口往都會區移動。與此同時,人類由於營養改善,醫藥進步,長壽人口迅速增加,人口老化更使得農村人力相對減少,降低糧食產量的結果,糧價提高將使得糧食危機更加惡化。

人口往都會移動

聯合國預測全球60歲以上老人人口到2050年將達20%,但包括我國在內的多數國家未能提出完善的對應措施,經濟發展並未同時保障老年生活。不僅如此,除糧食之外,教育、醫藥以及各項社會福利,所需要的經費更是天文數字。

全球人口總數、糧食供應與農業生產技術問題環環相扣,牽一髮動全身。處於21世紀高科技發展世代的人類,依舊無法徹底解決糧食不足問題。人口總量的增長,將導致地球資源不足的問題更形尖銳化,下個世紀全球政治經濟權力結構的變動,最終將由人口與糧食問題所決定。


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