解碼古卷軸靠人工智慧 不容青史盡成灰(科學人 Scientific American)

簡嘉佑 2024/03/20 18:08 點閱 2073 次

The Herculaneum scrolls, charred and preserved by the eruption of Mount Vesuvius, were unreadable—until now

不容青史盡成灰!古羅馬龐貝古城留下「赫庫蘭尼姆紙莎草」(Herculaneum papyri),因為維蘇威火山爆發,而出現碳化、燒焦等狀況,導致該卷軸長年來都難以解讀。如今,透過人工智慧探測,殘破卷軸上的訊息也逐漸問世,未來相關技術也可應用在各式難以閱讀的古文本上。

要AI破譯卷軸

去年春天,隨著 GPT-4 的發布,人工智慧產業爆炸性成長,由肯塔基大學電腦科學家西爾斯與軟體開發平台GitHub創辦人弗里德曼也發起「維蘇威挑戰」,盼用人工智慧破譯這些碳化古卷軸中的內容。參賽者都沒有古典方面的相關知識,甚至不會說拉丁語,但數百個團隊都盼透過科技,贏得該比賽。

內布拉斯加州的大學生法里托首先以解析圖案的演算法,成功解讀出單字「πορφύραc」(紫色),在挑戰中破譯該文件的第一個字母,並獲得獎金。拿坡里大學紙莎草專家尼柯拉迪也協助驗證,更表示「這個字母相當罕見,可能是來自新文字」。

最後,由法理托,德國柏林自由大學博士生納德與研究機器人技術的學生施利格共同組成團隊,解讀文本中的數百個單詞,更討論到稀缺與快樂的關係,結論寫到,「如同食物,我們不相信稀缺的事物會比豐富的事物更令人愉悅。」

大量文本重見江湖

對此結果,西爾斯說,該挑戰協助技術開發,不僅能用於破解拿坡里海灣的古文本,包括約旦的拜占庭古教堂碳化紙莎草捲軸、難以閱讀的死海古卷碎片,都有機會被解密。

牛津大學古典學學者萊因哈特表示,如果該技術繼續進步,未來有望能推廣到許多尚未打開的古卷軸上,「我們可以看到自文藝復興以來,前所未見的古代文本將重現於世間」。

https://www.scientificamerican.com/article/inside-the-ai-competition-that-decoded-an-ancient-scroll-and-changed/