滅絕針鼴再現蹤! 學界驚奇仍未消失

呂翔禾 2023/11/12 15:06 點閱 17371 次
牛津大學團隊近日發現原本被認為滅絕的艾登堡長喙針鼴鼠。(影片截圖)
牛津大學團隊近日發現原本被認為滅絕的艾登堡長喙針鼴鼠。(影片截圖)

【台灣醒報記者呂翔禾綜合報導】過去被認為滅絕的稀有物種艾登堡長喙針鼴鼠又出現了!近日科學家在印尼幾內亞島拍到4段3秒的針鼴鼠活動影片,證實此物種尚未滅絕。針鼴被稱為活化石,2億年前就出現在地球,也是如今少數卵生的哺乳動物,但過去因人類獵捕等因素,多數已經滅絕,當初也是以標本進行命名。

滅絕物種重現眼前

根據《英國廣播公司》近日報導,牛津大學的研究團隊在印尼幾內亞島的賽克洛普斯山脈,透過自動相機拍攝到4段艾登堡長喙針鼴鼠出沒的影片,過去艾登堡長喙針鼴鼠被認為已經滅絕,學界是以牠被保留在荷蘭自然歷史博物館的標本進行命名,而物種名稱致敬的就是英國知名生物學家艾登堡博士。

研究團隊之一的克普頓博士受訪時表示,他們看到此針鼴的瞬間全部都跳了起來,在發現之後他們也致電艾登堡博士,艾登堡同樣表示非常興奮。由於過去各界對於幾內亞的生物研究相當少,因此克普頓與團隊前往高2千公尺、與世隔絕的賽克洛普斯山脈進行生態調查,看能否發現新的昆蟲與兩棲類。

罕見卵生哺乳動物

NPR》提到,團隊也在森林中裝設自動相機,以利未來長期蒐集資料,也讓他們發現艾登堡長喙針鼴鼠的存在。針鼴是少數「卵生」的哺乳動物(鴨嘴獸也是),攝食習性與食蟻獸類似,會利用長且具有黏性的舌頭吃螞蟻或白蟻。牠們大多分布在澳洲與新幾內亞,因為獵殺而數量逐漸減少,甚至滅絕。

此外,受到氣候變遷影響,許多物種都出現滅絕危機,學界希望能儘早調查偏遠地區的物種,賽克洛普斯山脈便是其中之一,團隊之一的希臘科學家達文諾格魯表示,光是他們在山上調查1次,就發現10幾種新物種,未來希望能有更多探索,這也提醒人類保育環境的重要。