《農經人語》蛋荒無關糧食危機,也非國難!

徐世勳 / 台灣產業關聯學會名譽理事長、台大農經系前所長 2023/09/14 10:38 點閱 3354 次

根據美國農業部最近的資料顯示,美國每打蛋的平均價格已由去年年底的5.29美元驟降到現在的1.55美元,比台灣超市的平均蛋價還便宜。不可思議的是,這整個蛋價漲跌過程,竟然沒花美國納稅人的一塊錢。

當去年年底平均蛋價漲到歷史新高的5.29美元時,沒有消費者出來抗議說美國有糧食危機,也沒有議員代表或相關利益團體施壓起鬨要美國政府緊急專案進口雞蛋,民眾「共赴國難」,更遑論「補貼」進口。

其實美國社會大眾是相當理性的,相信市場自我調整的機制,尊重市場的運作。這雞蛋之亂的處理過程中,只看到蛋商公會、蛋雞協會、研究單位等業者及學者專家的說明與論述,根本沒看到美國農業部長出來講話,更不用說要部長跟社會大眾道歉。

這是因為美國政府謹守法規「管制」的分寸底線,堅持公平、公正、公開的市場運作機制,不會越廚代庖,避免公親變事主。

台灣「蛋荒」的本質

反觀寶島台灣的「蛋荒」,剛自農委會升格的農業部一開始即認定是「市場失能」,大有為的政府必須強力介入,藉以彰顯「政府萬能」。因此農業部高舉「糧食安全」的神主牌,認為蛋農背負著「糧食自給自足」的神聖道德使命,必須傾力補助補貼,要求國庫撥百億元來補助蛋農飼料成本差額,並提供高額禽舍改建政策性專案貸款。

另一方面,農業部在議員代表或相關利益團體的壓力下,又反過來站在消費者的立場,以照顧廣大的消費者生計為由,再度高舉「糧食安全」的神主牌,凍漲蛋價,此導致供需嚴重失調,更造成升級版的「蛋荒」。

接著民粹造勢將「糧食安全」的危機進一步推升至「國家安全」層次,農業部再要求國庫撥鉅款來緊急專案「補貼」進口雞蛋,要大家「共赴國難」,這是當今世界絕無僅有的「補貼奇蹟」。在各界交相指責下,協助農業部專案進口雞蛋的進口商遭指「發國難財」,滿腹委屈的發表聯合聲明,指雞蛋專案進口是各憑本事、不是壟斷。

蛋荒無關糧食危機

眾所周知,雞蛋是副食品而不是主食品(例如米飯、麵包),與「營養安全」有密切關係,而無關糧食危機。世界上沒有一個國家的人民是為了缺蛋而暴動鬧革命的,像2008年的海地、2010年北非及中東的茉莉花革命,其導火線主要都是欠缺主食品的糧食危機。對副食品的雞蛋值得我們政府大動干戈,以糧食危機或國難之名,緊急專案補貼進口,浪擲納稅人辛苦繳納的稅款嗎?

凍漲蛋價下,蛋農早已奄奄一息,而消費者為廉價的「個人」小確幸沾沾自喜,辛勤繳稅的納稅人卻是最大輸家。台灣蛋荒是人為的「政府失能」,也是我們在「糧食安全」迷思集體催眠下,經濟無知的民粹悲劇。

美國有雞蛋之亂,但沒有蛋荒,且高度仰賴市場來順利調節供需。他山之石可以攻錯,美國能,我們為什麼不能?