陸地動物比大小 四腳恐龍地位難撼動(科學人 Scientific American)

簡嘉佑 2023/09/05 16:51 點閱 2510 次

New research hints at how sauropod dinosaurs got to be so gargantuan
伸長脖子聳入天際的雷龍、體型圓圓胖胖的腕龍,都屬於「膝腳下目」的恐龍,他們是陸地最大的動物!無論是現今非洲草原最大的大象、或者當時掠食性的霸王龍,大小跟膝腳類恐龍相比,都相形失色。

有不同覓食習慣

從生物演化的觀點來看,不同物種之間還是有演化的趨同性,如鳥類、蝙蝠與翼手龍同時都進化可以飛翔的翅膀;其他包括,恆溫、雙足運動或可以移動與聚積的眼睛等特徵,也常見於各式各樣的動物。然而,任何其他動物都不及膝腳類恐龍三分之一的大小,形成相當特別的案例。

科學家為了知道膝腳類恐龍為何會長到如此巨大,於是調查了各式各樣的化石。目前,全球已知的膝腳類恐龍約有250種,不同的膝腳類恐龍身體比例變化很大,有些體型如長頸鹿般纖長、也有些如大象般粗壯,型態各異。

上述體型的差異就意味著,他們生存、覓食的方式都不同,可以在同一個地方生存,也不會搶奪食物。根據學者研究,膝腳類恐龍從相對比較小的族群,在一億年之間就不斷演化,更一直突破陸地動物的體型紀錄,最後奠定體型霸主的地位。

大恐龍身體藏氣囊

陸地動物體型的極限究竟是甚麼?生物學家指出,隨著體型與體重變大,骨骼的密度也要提升,才能支撐龐大的身軀,而骨骼的密度存在著物理性的上限,也限制了生體體型的大小。

但生物學者赫肯恩說,目前發現最大的膝腳類恐龍為阿根廷龍,但不及於理論上陸生動物的體型極限,所以陸生動物其實可能比阿根廷龍來得大的,發現更大的膝腳類恐龍,只是時間的問題。

此外,研究人員認為,膝腳類恐龍還有許多秘密,包括簡單的牙齒構造,讓膝腳類恐龍可以不需要咀嚼,快速覓食;同時演化出如同鳥類的肺部,全身也有許多氣囊構造,讓呼吸循環更有效率,也減輕他們的體重負擔。

https://www.scientificamerican.com/article/how-sauropod-dinosaurs-became-the-biggest-land-animals-again-and-again/