〈醫者心〉細胞治療中的「間諜遊戲」

施壽全 / 馬偕醫院醫師 2023/03/23 12:02 點閱 3124 次

癌症的治療,包括手術、局部(熱燒或冷凝)治療、化學治療、放射治療與標靶治療等等,近年來熱門的則是「免疫細胞治療」。

培訓偵測癌細胞

免疫細胞原本就是人體對抗病原體與消滅癌細胞的主力,但因為一般免疫細胞缺乏專一性,而癌細胞起源於正常細胞,有些很善於藉由一些機制將出現於細胞表面的標記遮蔽,躲過免疫細胞的辨識與攻擊,從而增殖變大。

當今具治療癌症潛能的免疫細胞治療,大都是透過尖端技術,「培訓」免疫細胞,讓一些免疫細胞(例如帶雷達的樹突細胞)可以偵測出癌細胞隱藏的標記,或者讓另一些免疫細胞(例如以病毒基因編碼改造的T細胞或自然殺手細胞)不需依賴標記,就可以攻擊癌細胞。

這些培訓成功的免疫細胞,於體外大量繁殖後,再輸回人體,就稱為免疫細胞治療。

腫瘤浸潤淋巴細胞

但到目前為止,免疫細胞治療的對象,仍以液態惡性腫瘤(血癌)為主;實體惡性腫瘤因為組織種類繁多,癌細胞標記不易捉摸,所以臨床實際運用,還需要更多的研究與試驗。

眾多免疫細胞治療中,有一類稱為「腫瘤浸潤淋巴細胞」。意思是,腫瘤組織中,除惡性細胞外,還有一些免疫細胞(淋巴球類)。有研究顯示,把這些淋巴球分離出來後大量繁殖,輸回人體,能夠抑制腫瘤的增生與轉移。

人體戰爭 臥底細胞

這些免疫細胞混處在周遭都是癌細胞的組織中,形同「臥底」,因為「勢單力薄」,所以起不了作用,只能收集「情報」;而只要「忠誠度」夠,不受「欺瞞」或「威脅利誘」,這類能掌握「正確資訊」的兵源若大量增加,攻擊效果勢必更好,可說是頗具潛力的一種細胞治療。

「臥底」或「間諜」是不少歷史或電影戲劇經常使用的手法。人體與包括炎症與腫瘤等各種疾病的戰爭中,「喬裝假扮」、「訊息傳遞」、「奉令行動」與「破獲據點」等,都是關鍵性的過程,而承擔任務的「情報員」,當然不會敲鑼打鼓,而是暗中隱晦進行,幽默一下,以「間諜遊戲」形容之,並不為過。

當然,隨著科技能力的創新與提升,這一類「機密工作」,終將逐漸被揭曉或曝光,倒是可以期待的事。