衛星搭載太陽能板 綠能技術大突破

簡嘉佑 2022/11/02 13:15 點閱 12407 次
太陽能衛星不怕黑夜、無畏風雨,能全天候發電。(美國航太局)
太陽能衛星不怕黑夜、無畏風雨,能全天候發電。(美國航太局)

【台灣醒報記者簡嘉佑綜合報導】不怕黑夜、無畏風雨、全天候發電的太陽能衛星,將成綠能救星!「天空能源行動」(Space Energy Initiative)計劃在人造衛星上佈置太陽能板,並以微波光束的方式傳回地表。該計劃負責人強調,理論上,技術發展到2050年就能提供全球的能源需求。

用微波回傳電力

BBC》報導,「天空能源行動」負責人索爾頓表示,太陽能衛星可隨著太陽軌跡來運行,不會受到早晚與天氣變化的影響。而且天空中的陽光不會因為大氣而減弱,因此太陽能衛星可以地表的太陽能板,蒐集到更多的能量。

他說,該技術有相當龐大的潛力,到2050年時,太陽能衛星的發電量就能達到世界發電量的100倍以上。索爾頓解釋說,衛星收集的太陽能將被轉換為高頻微波光束,並傳送到地球上的設備,將這些電波轉換為電能,預計每顆衛星可以向電網輸送大約2GW的電力,電力輸出相當於一座核電站。

經過實證,微波光束對人物與動物都相當安全,強度相當低。目前美國空軍實驗室正著力於優化太陽能衛星,包括提高太陽能電池效率,高頻電波到電能的轉換、強化衛星設計等。

成本難以想像

然而,樸茨茅斯大學熱力學講師魯德魯維克認為,其實太陽能、微波轉化與人造衛星的技術早已存在,但科技界可能還沒準備好處理如太陽能衛星那麼複雜的項目。她進一步指出,發射那麼多衛星到太空,恐怕是所費不貲。

她認為,「天空能源行動」想於2050年就負擔全世界的發電量,恐怕是「過於樂觀」。魯德魯維克說,打造一個遍布太空的太陽能電池,所需的時間絕對是等比上升。

索爾頓則表示,首先,發射火箭的成本至今已下降90%,而且還在繼續下降;其次,太陽能衛星採用零組件的方式打造,能進一步降低成本;第三,在AI、機器人技術的進步,也提供相當大的協助。