《室內觀葉植物栽培日誌》

醒報編輯 2022/07/04 19:30 點閱 1087 次

作者從完全不懂園藝,到成為深受全球植物愛好者歡迎的園藝類IG創作者,靠的是身為工程師的思考與研究精神。他仔細記錄培育植物的過程、精準測量並實驗植物需要的光照、土壤、用水、施肥等條件,用簡單親切的口吻,無私地分享給大眾,並在網路上回答過數千則植物照顧相關問題。

在本書中,他教我們了解植物的需求,以適當的光線、水分和養分,讓它們住得舒服,自然會長得好。讀完本書,你會發現自己不必再把那些植物品種照顧指南奉為圭臬,能夠化被動為主動,自行觀察分析,成為更有自信的室內園丁。他建議大家多些科學精神與務實的期待,少點失誤與完美主義,透過對大自然單純的熱愛和欣賞,你將與美麗的綠植們產生更深的連結。

我在我的「室內植物日誌」(House Plant Journal)個人網誌的第一行標語就是:「我的室內植物日誌」。這個標語完全重複多餘,但我想強調,我記錄的是自己栽種室內植物的經驗,我很享受一路看著它們成長變化的過程。

長期身心靈滿足

剛開始種室內植物的時候,我當然也參考了一些相關書籍,上網瀏覽栽種方法。我看了許多植物養護建議,越看卻越覺得不平衡,大家好像覺得室內植栽的樂趣就是好看而已,照顧起來卻是個苦差事,重點都放在辨認與解決問題。

幾乎沒人提到室內常有植物能帶來的長期身心靈滿足。反之,各種植物養護的「技巧和妙方」則有一大堆。這容易讓人覺得某些植物超好照顧,不太用擔心環境條件的影響;要不然就是某些植物超級嬌貴,如果不在旁邊待命,每五分鐘用薄霧噴霧細細潤澤一遍,它們就會枯萎而死。

按表操課

植物養護建議大多是依照植物品種,個別列出照顧方法。讀起來像是烘焙食譜,只要按表操課絕不會出錯。同時,他們也不忘強調植物會出現的不完美,只不過要是你的植物不完美,就是你照顧不周,澆了太多水或太少水等等。

這類建議給了我們一種期待:植物應該會永遠保持現狀,或越長越茂密完美,除非發生了什麼不科學的神祕事件。看到「這種植物很容易照顧」這樣的話,並不能讓人感到安心,反而會讓你一看到幾片葉子轉黃掉落,就更懷疑自己不夠盡責。

新手的正確心態

我覺得改變照顧植物的心態是必須的。我在記錄室內植物的照顧經驗時,重點是放在了解植物要活得好,什麼是最重要的環境因素。我沒有追求完美,只是想確保為植物提供最好的環境,讓植物也能盡其所能地自然生長。

我把自己的工程師思維應用在這個嗜好上:花最少的力氣,讓植物得到最大的滿足。我寫這本書,主要是希望幫助大家了解自己的室內栽種條件,懂得如何觀察和接受自然即將發生的變化。有了正確的知識與期望,你就知道如何根據家中條件營造出最佳環境。最後,我還希望能幫助你擺脫陳舊的習慣與思維,不再讓它們阻礙你體驗真正的植栽之樂。

很多植物專家會說哪些植物適合新手,隨便都養得活。可是,某些植物究竟為什麼容易或不容易照顧呢?當然,所謂的難易度,大多取決於你願意花多少精力和耐心來照顧它們,但你對植物抱持什麼樣的期望,也同樣重要。

習慣拿掉枯葉

有些植物疏忽照料,就再也救不活了。就拿枯萎這件事來說,像白鶴芋及鐵線蕨這類多葉植物,一旦土壤完全乾掉,就會嚴重枯萎。讓土壤恢復適度的溼潤,白鶴芋的枝葉可以再次挺立,恢復如初,但鐵線蕨則會一蹶不振。

按照這個道理,我們可以說這些一不小心就死掉的植物很難照顧,而有些植物就是要比較細心照顧才能存活,如果你期待植物看起來永遠「漂亮」,一片葉子都不掉,那你會覺得沒有一種植物容易照顧。

坦白說,這種期望完全不切實際,還是趕快習慣動手拿掉枯葉吧。老葉必須死去,才能平衡分配新葉成長所需的資源。無論你再怎麼努力,大部分的植物都會有一些缺陷,而且植物在適應你家裡的新環境後,絕對都會長得跟你剛買來的時候不一樣。若你知道這會發生,就能學會欣賞植物的生命力與特色。

觀賞壽命

我覺得植物的壽命,與其說是植物的存活期,不如說是適合觀賞的期間,我稱之為「觀賞壽命」。一株健康的植物,有還不能拿出來販賣的初生小苗期(因為植株太小且較無觀賞價值),當然也會成長到不再美觀或難以照顧的時刻。

有些植物在室內會很快就變得「不好看」雖然嚴格說來它仍活著,但如同世上所有生物,植物也會隨著時間變化。運氣好的話,一株植物可以觀賞多年,你可以看著它茁壯、開花,甚至長出分枝。在它需要幫助時,幸好我們還有一些選項:修剪枝葉調整形狀、剪下枝條尖端換盆扦插或換盆繁殖。

設法延續生命

只要了解植物如何生長和繁殖,就能設法延續它的生命。戶外園丁熟知植物有多年生和一年生,我們這些室內園丁也應該認知到植物有不同的生命週期,這樣才能享受順時而為的園藝樂趣──植物可不是不需照顧的雕塑。

有些植物在室內也很長壽,有些甚至彷彿不朽,可供世代傳承欣賞。這些植物長壽的方法有兩種:一是在壽命內保持美觀(有些需要修枝,有些不用),二是繁殖分枝(基本上就是複製),這樣你就能長久地觀賞它。接下來,我除了會介紹一些這類的植物,還會教你讓憔悴的植物重生的有趣技巧。

勿過度澆水

我剛開始種室內植物時,老是聽到這樣的指令:「不要過度澆水!」這似乎是在暗示我們少澆水就對了。可是那究竟是什麼意思?經常澆少少的水,還是說不要浸透土壤?這類建議很少有明確的準則,以致大家一把水澆到土壤上就開始緊張,而且覺得澆水是照顧者唯一的責任。

本書將幫助大家理解,植物要澆多少水取決於光照量,此外我還會示範如何幫土壤通氣,讓土壤維持適當結構。只要光照恰當,根部能自在舒展,植物就能長得好。健康的植物自然會吸收適量的水分。

「低光照」不是無光照

本書最重要的一課,是教大家如何衡量植物接收的光照強度。植物的主要養分來自於光、而非肥料──植物是靠「攝取」光來產生二氧化碳。有很多文章喜歡打出吸引人的口號,像是「十大最佳低光照室內植物」或「低光照也長得好」,可是「低光照」的定義莫衷一是,更別說怎樣才算是「長得好」。

一般而言,「低光照」比我們想像的還亮。植物學家說植物可在低光照下生長,其實代表一天需要高達50到100呎燭的光照度。以一間不靠窗的辦公室來說,你可能覺得人工照明的光很亮,但實際照到你辦公桌上的光只有30呎燭。你的植物嚴格說來或許能在那裡存活,但要長得好幾乎不可能!老實說,看著在植物經歷艱困的適應期,葉子掉落了八、九成之後,大多數人會認為它已經沒救了。

另外,低光照環境下的植物所需要的水量,通常少於高光照環境下的植物。所以,我們只要學會根據植物所處的環境,針對它的特定需求給予合適的照顧,當個有效率的植物爸媽,往後就不用再那麼依賴網路上流傳的各種植物照顧建議了。

植物養成之樂

自然界會平衡生與死、美麗與衰敗、成長與凋落。在家裡一個恰當的角落擺上一盆植物,除了視覺上的享受,你還可以從照顧植物的需求、觀察它的成長,甚至是為落葉感傷中,得到深刻的滿足感。了解室內植物的適應期並接受它適合觀賞的壽命後,你就不會因為發現植物的變化而感到失望或挫折。

希望大家能在長年照顧一株室內植物的過程中,懂得欣賞它的成長特性。如果看久看膩了,不妨送給下一個有緣人,或是嘗試加以繁殖。我們只需了解自己家裡的環境、盡可能為植物提供良好的成長條件,其他順其自然即可。這些就是「綠手指」的正字標記。

如果你能更懂得欣賞植物生長周期的各種變化,而不只是植物特定時期的樣貌,你將會擁有更豐富的植栽經驗。
(昀恬/輯)

《室內觀葉植物栽培日誌》
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