〈地球氣候〉極端高溫炙烤南亞 考驗人類生存

汪中和 / 中央研究院研究員 2022/05/11 12:27 點閱 1763 次

2021年6月,一場嚴重的熱浪襲擊了北美西部,為加拿大締造了新的高溫記錄,並導致美國加州宣佈進入緊急狀態。如今場景換到了南亞,時間還提前了2個月。

南亞的熱浪

印度的夏季通常是4月到6月,但今年夏天提前在3月到來,該月的平均最高氣溫 (33.1℃)是122年來最高的紀錄,接續的4月極端氣溫飆到47℃以上,偏早的熱浪已經影響了大約15個邦。

巴基斯坦同樣受到熱浪影響,不但經歷了過去60年來最熱的3月,東南部城市4月底氣溫達到47℃,5月1日更升到49.5°C,是迄今為止北半球今年最熱的溫度,這也是巴基斯坦首次經歷了沒有春天的一年。從3月以來的酷熱,使南亞數百萬人的生命和生計陷入困境。

熱浪的成因

當前南亞的熱浪歸因於當地獨特的天氣因素。由於東太平洋的反聖嬰現象,南亞6月季風前的降雨大幅減少,強大的高氣壓下沉氣流,複製了去年烘烤了北美西北部地區的「熱穹頂」事件,讓陽光反覆加熱,導致3~5月份南亞地區炎熱乾燥的天氣。

其次是全球暖化。聯合國政府間氣候變化專門委員會的第六次評估報告清楚的指出,從1950年起,極端高溫(包括熱浪)的頻率和強度就不斷的增加,特別是南亞地區。例如印度西北部,氣溫達到40℃的天數從1970年代的每年25天,增加到2010年代的45天;最嚴重的熱浪的持續時間也翻了一倍。

除了自然的氣候變化之外,南亞人口增加以及城市擴張帶來的熱島效應,使得高溫熱浪的情況更加惡化。

衝擊層面複雜

這次南亞熱浪的影響,除了天氣炎熱以外,更衝擊了社會、經濟、農業、公共衛生等領域,層面十分廣泛。高溫天氣使空調使用量暴增,對電力需求造成巨大壓力,加上國際煤炭價格高漲,印度煤炭庫存不足,供應大幅減少,政府被迫管制用電量,導致大面積停電。

高溫增加火災的風險。根據印度森林調查局的數據,4月該國有300多起大型野火;德里市一個垃圾填埋場於高溫下自燃,散發出濃厚的有毒煙霧,更惡化了整個城市的空氣品質。

高溫造成熱傷害(熱痙攣、中暑,熱疹)的就醫次數高升;農民也面臨著雙重威脅,一方面忍受嚴酷的高溫工作條件,同時作物的收成明顯減少。印度小麥產量預計將比2021年的收成低10%,政府正在考慮限制小麥出口,將影響全球糧食供應。

要做好高溫的防範

展望將來,我們將在2033年越過1.5℃的門檻,高溫熱浪侵襲的頻率、強度還會增高。今天發生在南亞的熱浪,不但考驗人類生存能力的極限,也是我們未來的預演。政府一定要吸取相關的教訓與經驗,及早建置早期預警系統,強化基礎設施及公共衛生政策的因應,更要提高社區自我保護的意識與能力,尤其是弱勢的群體。

面對更熱的地球環境,減少整體的碳排放,適應更極端的天氣衝擊,都是一樣的緊迫。