高傳染率低致死率 變種病毒可與共存

簡嘉佑 2022/01/04 12:25 點閱 7115 次
面對Omicron高傳播、低致死率的狀況,有專家提出未來可以將其視為「普通感冒」對待。(Photo by Ampersand72 on Flickr under C.C. License)
面對Omicron高傳播、低致死率的狀況,有專家提出未來可以將其視為「普通感冒」對待。(Photo by Ampersand72 on Flickr under C.C. License)

【台灣醒報記者簡嘉佑綜合報導】在新變種病毒肆虐下,全球確診數達破紀錄的高峰,但死亡數卻不升反降!專家研判,其原因與Omicron新變種的高傳染力、低致死率的特性相關。更有專家認為,未來應將新冠肺炎視為「普通感冒」處理。且隨著全新治療藥物不斷出現,如標靶抗炎、口服藥與抗體療法等,根除新冠肺炎,或與之共存,似乎都有一線曙光。

歐、美大爆疫情

全球疫情再度擴散,一週來平均每日都有超過140萬人確診新冠肺炎,為新冠肺炎爆發以來,新增個案的最高峰。其中,又以歐、美地區的疫情最為嚴重,相較上週,歐、美分別病例數上升了81%、94%。如法國新增確診的7日平均數,來到史上新高的16萬7338例;Omicron肆虐使美國確診數激增,過去7天平均日增高達31萬6277例病例,其中不少是突破性感染。

但因染疫而死亡的個案數,卻沒有如同確診數一樣飆高,反而出現下降的趨勢。12月初,全球7日平均死亡人數超過8千人,現在則下降至6千人左右。專家研判,疫情爆發與聖誕佳節的人潮聚集有關,但死亡率下降卻是好消息,可能與Omicron的高傳染力、低致死率有關。

住院平均減少3天

衛報》報導,牛津大學醫學教授貝爾表示,新變種Omicron「似乎不那麼嚴重」。他指出,許多人的住院時間相對縮短,平均減少了3天,且其中需要高流量氧氣治療的患者也減少了。東英吉利大學醫學教授亨特說,考量到未來不得不與新冠肺炎共存,最終應該讓新冠肺炎患者能像普通感冒患者一樣「過正常的生活」。

但許多科學家擔憂表示,雖然感染Omicron變種重症率較低,它卻有高度的傳播能力,這意味著在沒有防疫措施的狀況下,將造成醫療量能難以估計的負擔。

抗病毒、抗體療法多

好消息是,《BBC》報導,現在針對新冠肺炎病毒有三種藥物可用,包括抗炎藥、抗病毒藥物與抗體療法。首先,抗炎藥是早已存在的藥物類型,有助於對抗各式病菌引發的「發炎反應」,能夠降低有呼吸困難症狀患者的死亡率。

2021年1月時,也有兩款針對新冠肺炎的標靶抗炎藥物問世,托珠單抗和薩利單抗。試驗結果顯示,新藥有效降低四分之一的重症患者死亡人數。儘管這些藥物並不便宜,費用達670美金,是常見消炎藥價格的100倍。但還是比住院病床費用來得低廉不少。

藥廠輝瑞與默沙東都分別推出各自的抗病毒口服藥物,分別是Paxlovid與Molnupiravir ,能有效降低體內的病毒數量。此類藥物最好在出現症狀後立即服用,就能達到降低重症的效果。輝瑞宣稱,Paxlovid能減少成年人89%的住院率與死亡率。

而抗體療法則是直接在人體內注射抗體,讓抗體標記病毒,使人體的免疫系統可以破壞病毒,這種療法被稱為單克隆抗體療法。而這些療法通常被用於免疫力不全或低下的重症患者。如GSK 製造的 Sotrovimab可將成人的住院和死亡風險降低 79%。