減碳、健保需求增 「大政府」時代來臨 (經濟學人 The Economist)

林志怡 2021/11/21 19:42 點閱 5553 次

The world is entering a new era of big government

未來,淨零碳排與人口老化將催生「大政府」時代,恐造成政策反應靈敏度下降、官僚化經營的困境,社會應思考政府干預的界線,並積極監督政府的政策與運作方式,而非因此拒絕推動淨零碳排與社會福利措施。

淨零碳排目標下,各國被要求針對未來的減碳目標與時程設立國家性的明確目標。以日前達成的「格拉斯哥氣候協定」為例,逐步減少未使用碳捕捉技術的燃煤發電、停止無效化石燃料補貼,並達成碳交易市場運作的相關協議等目標,都須由國家帶頭完成,而民間勢必需要接受政府的碳稅補貼與相關補助措施,政府也得加強對民間進度的監控。

應對人口老化方面,由於高齡人口的照顧與醫療需求增加,政府的健保與國民退休金制度至關重要,但相關措施本身就是政府中心的制度設計,也將為國家帶來沈重的債務問題。以英國為例,以目前的趨勢,2050 年該國的政府債務與GDP 的比率將提升高達 21 個百分點。

然而,古典自由主義者認為,此一趨勢將嚴重降低國家政策對於緊急狀況的反應能力。以疫情期間的大政府防疫措施為例,美國公共衛生當局在疫情初期阻止私人實驗室開發自己的病毒檢測方法,導致相關研究停滯;中國在疫情初期雖因高度集權的疫情統籌措施而成功壓制疫情,但近期有些鞭長莫及。

未來數十年內,對於淨零碳排的追求、人口高齡化的因應下,政府將編列更多的經費,提供更多的補貼與政策控制,但也意味著相關措施下,國家的債務情況會面臨惡化,而國家對社會的掌控力度也隨之上升,認為國家不應過度干涉民眾生活的古典自由主義者,可能會對此趨勢感到失望。

但對於整體社會來說,應思考「國家可以做什麼和不可以做什麼」。在氣候政策上應以碳、研發補貼和嚴格審查的公共投資為主,而非將補助提供給高污染產業或金融業。福利政策應該專注於重新分配現金,讓有需要的人更容易使用,而不是建立新的官僚機構。

https://www.economist.com/leaders/2021/11/20/the-world-is-entering-a-new-era-of-big-government