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找出新冠肺炎起源 可防下次大流行(觀察者 The Spectator)

林志怡 2021/06/02 16:58 點閱 1776 次

The Covid lab leak theory is looking increasingly plausible

新冠肺炎真的來自實驗室?美國總統拜登的首席醫療顧問安東尼.佛奇博士始終堅持,他「不相信」這種病毒是自然出現的。而《Science》雜誌上一篇由18位資深病毒學家與其他專家聯合著作的文章也指出,人類應該要認真檢視「新冠肺炎病毒是人造病毒」的假設,避免在未來犯下類似的錯誤。

其實去年關於相關議題的討論中,病毒的出處主要有兩種不同的推論,一是來自「預防大流行研究的實驗室」,二是「秘密製作生化武器的實驗室」,若為答案為後者,那這次的世界大流行又是實驗室成功還是失敗的結果?

在2003年前後,科學家也曾在台灣、新加坡與北京地區發現一種非傳染性的非典病毒,且傳染性相對較弱,但至今沒有人知道這些病毒是怎麼從實驗室跑出來的,因為實驗室根本沒有任何措施上的疏漏,也沒有任何事故記錄。

主流媒體在疫情爆發初期曾紛紛指出,「病毒來自實驗室」成為煽動對立的陰謀論基礎,而美國總統川普也藉此分化的內部白人與黃種人族群,並報導科學家嘗試證實病毒並非來自實驗室的相關理論,其中英國寄生蟲學家Daszak更寫了一篇題為「忽略陰謀論:科學家確信新冠肺炎病毒不是人造病毒」的文章。

因此,在疫情初期,所有將病毒來源指向實驗室的言論都被視為陰謀論,但後來外界懷疑達薩克與可能引發這次疫情大流行的武漢實驗室有密切合作,並為其提供資金,該實驗室在十多年來致力於從馬蹄蝠身上收集冠狀病毒,並擁有超過100種以上的樣本。

在疫情爆發後,該實驗室的負責人、病毒學家石正麗拒絕對外界揭露實驗室的樣本資訊,而達薩克也出面護航、強調沒有任何一項樣本與新冠肺炎病毒相關,但不願意揭露相關資訊、缺乏透明,讓外界對該實驗室的疑慮再度增溫。

但就目前看來,武漢實驗室的目的是為了預防流行病的擴散,只是在這次的事件中,實驗室未能阻止新冠肺炎疫情感染擴大,在最糟糕的情況下,這場大流行甚至可能真的是實驗室造成的;而釐清事情始末,才能更有效的預防其他實驗室在未來犯下一樣的錯誤。

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