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疫苗無法治癒對封鎖的恐懼 (觀察者The Spectator)   

祝潤霖 2020/11/29 15:08 點閱 1213 次

在英國有7%的民眾在第一波疫情中感染了新冠病毒,這意味著93%的人群仍有潛在危險;什麼條件能說服英國首相強森,解除看似永無休止的封鎖期?現在答案已浮現:共有3種疫苗問世,其中有2種疫苗的有效率為95%;可見與新冠病毒的戰爭尚未結束,但勝利似乎在望。

幾個月來,英國政府一直將擊敗新冠病毒視為首要任務,因為目前疫情不只對國家財政造成損害,對教育、心理健康、就業及社會的影響都極具破壞性。強森幾週前說:「龐大的政府、鉅額的稅收、最小限度的人身自由之戰。保守黨必須獲勝!」保守黨的提議預言了未來10年的奮鬥重點。

保守黨議員已經對封鎖將持續到明年春季感到不耐煩,國家以前所未有的方式干預經濟,公民自由被「暫停」。接種疫苗後,有可能可以很快恢復到正常狀態,餐館將客滿,辦公室將滿載運轉,通勤列車也再次擁擠,預計經濟應該會強勁復甦,並遠高於預期。

經濟復甦可能會減少赤字,但疫苗仍無法彌補封鎖留下的傷害,疫情期間的封鎖將擴大已經存在的不平等。今年夏天,考試被老師預測的成績所取代,大學的錄取也被要求放寬,這意味著:無法對程度落後的學生進行有效的評估;在知識經濟時代,這恐怕會阻礙學子培養未來的謀生技能。

創造就業機會被視為明年最大的政經課題,現在有將近250萬勞工被迫休假,沒人知道解封後將有多少的工作機會。最好返回9月份啟動的「工作支持計劃」(JSS),支付員工被減班休息的時數,讓公司降低成本但不會失去員工。當然,這對政府都是成本,強森本來想追求經濟成長,現在只能平衡預算。

疫情對國民健康的影響也很可觀,目前等待手術的人數已經創2008年來的新高,大約有170萬人等待超過18週。人們一直避免在大流行期間去看醫生,以致今年轉診的人數減少了1/3。令人擔憂的是,隨著生活恢復正常,將會有更多的人出門看病,他們延誤治療意味著需要更緊急的醫療處置。

衛生基金會估計,在下次大選前恢復正常就醫每年將花費19億英鎊,這讓工黨有機會趁虛而入,大肆宣揚保守黨的公衛體系無法信任,放任新冠疫情淹沒國民保健署(NHS)。
預測顯示,英國要等到2022年第4季度才能恢復疫情前的GDP,如果保守黨的解封措施失敗了,這個國家恐將再次向左傾。

https://www.spectator.co.uk/article/a-vaccine-wont-heal-the-scarring-of-lockdown


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