大象的小親戚象鼩 相隔50年重現非洲

呂翔禾 2020/08/19 14:18 點閱 35886 次
可愛的象鼩在50年後再次在非洲現蹤,在這個物種逐漸消失滅絕的年代,這讓生態學家很興奮。(Photo by Kim on Flickr under C.C License)
可愛的象鼩在50年後再次在非洲現蹤,在這個物種逐漸消失滅絕的年代,這讓生態學家很興奮。(Photo by Kim on Flickr under C.C License)

【台灣醒報記者呂翔禾綜合報導】跟大象有親戚關係,卻只有老鼠大小的生物象鼩在歷經50年過後,在非洲再次被生態學家看見!牠不是大象也不是食蟲目的鼩鼱,全世界共有20種象鼩,雖然透過基因與骨骼型態鑑定下,牠跟大象、土豚與海牛的親緣關係比較接近,但只有人類手掌大小。

根據《英國廣播公司》報導,杜克大學生態學者赫提吉,他們在索馬利亞高原設立的陷阱終於首次抓到象鼩非常興奮。但很奇怪的是,象鼩居住的地方離人類很遠,比較不會因為人類農業擴張、工業發展等狀況而導致族群下降,因此為何野外這麼難見也是科學家想要探討的原因。

象鼩是一種非洲原生的食蟲哺乳動物,屬於象鼩目。牠們有著很像大象的長鼻,外型雖與老鼠相似但在分類中不屬於老鼠類的嚙尺目。原本廣泛分布在南部非洲,由納米比亞沙漠至南非及大森林中都有。其中的北非象鼩則生活在非洲西北部半乾旱及多山的地區中,被列為世界最想見到的25種物種之一。

科學家除了在索馬利亞調查以外,根據他們資料回報,在索馬利亞鄰國吉布地也有原住民目擊象鼩的存在,這也讓科學家對於吉布地展開好奇心,希望能探索這塊尚未經過大規模生態調查與人類涉足的地方,在地球環境惡化下,找出更多以前沒有注意到的物種,進行保育管理。