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什憂慮為信心 如何遠離惶恐不安

醒報編輯部 2018/08/06 12:05 點閱 10064 次

憂慮使人惶恐

你感到有些惶恐,感到焦躁、憂心。這種感覺就像是呼嘯不停的冷風,讓人打顫且遲遲不退。與其說你正在面臨一場風暴,不如說你面臨的是堅信風暴終將來臨的宿命,你面對的是一而再、再而三,總是反覆出現的困境。是的,壞事總是發生。晴天只是偶然,你不能放鬆、不能毫無戒備,你只能享有片刻、短暫的安寧。

你並非因為真的看到了一頭灰熊而擔憂,而是因為你正在猜測到底是有1頭、2頭還是10頭熊在這裡。熊可能會躲在任何一棵樹後面、任何一個轉角,且你鐵定會遇上。牠們肯定會從陰影處撲出來,張開血盆大口把你吞吃入腹,連你的家人、朋友、銀行帳戶、寵物和國家都不放過。

你總是這麼想:「有麻煩等著我!」因此你無法安穩入眠。你不常笑、你不享受陽光,你散步時不會吹口哨。而當其他人這麼做的時候,你反而對他們投以異樣的眼光,就是那種「你太天真了吧」的眼光。你甚至可能跟他們說:「你沒看新聞嗎?沒聽說過那些報導或看過那些研究嗎?」

懷疑未來而憂慮

飛機會墜機、牛市會變熊市、恐怖分子散播恐懼、好人會變壞,事情總會急轉直下。壞事終究會發生,也一定會有你沒注意到的陷阱。等著吧,你一定會走霉運。憂慮就像是一場流星雨,但灑落的不是耀眼星光,而是「假如事情不如我所料怎麼辦」?如果我的產品賣不出去怎麼辦?如果我沒有獲得獎金怎麼辦?

如果我付不起孩子的牙套費用怎麼辦?如果我的孩子有一口亂牙怎麼辦?如果擁有一口亂牙讓我的孩子交不到朋友、找不到工作或伴侶怎麼辦?如果我的孩子最後無家可歸,在街上流浪、飢寒交迫,舉著牌子說,「我的父母付不起我的牙套費用」,又該怎麼辦?

憂慮讓你對未來即將發生的事情感到惶恐。你總對未來抱持懷疑且憂心忡忡。人生是首悲傷陰鬱的小調,充滿值得憂慮的大問題。你彷彿永遠都置身在海盜船的跳板上惴惴不安。你就像電影《四眼天雞》裡的雞丁(Chicken Little),又或是《小熊維尼》裡的屹耳(Eeyore)一樣總在杞人憂天。

憂慮是想像中的威脅

你相信天就要塌下來了,而且大部分都要落在你身上。因此你感到憂慮,一種沒來由的恐懼感籠罩著你。總是有陣陰影在你心中盤旋不去,你總是對於可能會發生的事情,在不久的將來就會發生的事情,微微有種不祥的預感。

憂慮和恐懼似乎很像,但絕不是相同的概念。恐懼是因為看見威脅;而憂慮則是來自想像中的威脅。恐懼讓你想:「快逃啊!」憂慮則讓你時刻思想:「假如事情不如我所料怎麼辦?」

恐懼導致你必須起來戰鬥,又或是被擊潰。憂慮則讓你陷入低谷和憂傷。恐懼讓你在院子裡看到盤繞著身軀的響尾蛇時,瞬間血壓飆升。而憂慮則在你腦海中反覆地說:這一輩子永遠、千萬別在草地上打赤腳。某個地方……可能會有蛇。

過度憂慮失去健康

憂慮這個字的英文單字「anxious」本身,就已清楚表明這個字的意思了。「Anxious」由「angst」和「xious」混合組成。「Angst」就是恐懼。而「Xious」則是我爬樓梯爬到第十階,心跳加快、感到缺氧時會發出的聲音。我聽得見自己吸氣和吐氣的聲音,聽起來就像是「Anxious」這個字第二音節的「Xious」一樣。

我不免想到總是憂慮的人不就是這樣嗎?他們總因為對生活的恐懼而感到呼吸困難。有位夏威夷原住民曾跟我說過,他們用來稱呼我們這些外族人的單字「haole」的起源。「Haole」在夏威夷語中是窒息的意思。

他們之所以會給我們起這個名號,和1820年代前往夏威夷的歐洲移民有關。儘管這個字有許多解釋,我最喜歡他的版本:「我們的祖先覺得這些移民總是忙著興建農場、港口和牧場。對原住民來說,他們看來根本連喘口氣的機會都沒有。」

焦慮症怕接觸人群

憂慮當然使我們呼吸困難,但這可不只是憂慮唯一的後果。憂慮還使我們失眠、缺乏精力、失去健康。詩篇的作者寫道:「不要心懷不平,以致作惡。」(詩篇37:8)憂慮會對我們的頸部、下顎、背部和腸胃造成傷害。

憂慮使我們變得既愛鑽牛角尖又情緒化。憂慮讓我們的眼皮跳個不停、血壓升高、頭痛、腋下飆汗。如果你想知道憂慮的後果有多嚴重,不妨讀讀醫學教科書吧!憂慮可以導致教科書裡過半數的疾病。

你可能認識罹患焦慮症的人,美國國立精神衛生研究院(National Institute of Mental Health)指出,焦慮症的普及程度幾乎達到傳染病的水準。一年中有將近5千萬美國人曾經歷恐慌症、恐懼症或其他焦慮症相關問題的症狀。我們會感到胸悶、頭暈且頭重腳輕。我們會害怕人群,並避免與人接觸。

國家降低生產力

在美國,焦慮症「在女性罹患的精神疾病中排行第一,在男性中則僅次於酒精和藥物成癮。」、「美國現在是全球最焦慮的國家。」(多麼值得慶賀啊!)原先飄揚著星條旗的國度,現在瀰漫著壓力和紛爭。

在焦慮排行榜上名列前茅的代價不小:「壓力相關疾病的醫療支出,每年花費3千億美元,並讓這個國家喪失生產力。與此同時鎮靜劑的用量卻愈益攀升。僅僅是在1997年至2004年間,美國人在贊安諾錠(Xanax)和煩寧(Valium)等抗焦慮藥物的支出就成長了不止2倍,從9億美元增加至21億美元。」

《美國醫學會期刊》(The Journal of the American Media Association)引用了一份研究,該研究指出憂鬱症病患的數量成指數增加,20世紀的每一代人「罹患憂鬱症的機率都比前一代人增加3倍」。這樣的現象是什麼原因造成的呢?

我們的車子比以往都要來得安全,無論是食物、水或是電力都受到有系統的管理。儘管大街上仍潛伏著幫派分子,但大多數美國人的生活都免於受到立即性攻擊的威脅。然而,若憂慮可以成為奧運競賽項目的話,我們可就穩拿金牌了!

別讓憂慮困住你:逃出恐懼、不安、焦慮的解憂十一講
作者:陸可鐸 (Max Lucado)
譯者: 林宜汶
出版社:大田

出版日期:2018/07/11


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