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議長萊恩要退休 不為川普背書(20180419-嚴震生)

醒報編輯部 2018/04/19 07:48 點閱 28275 次
美國眾議院長萊恩以「家庭因素」宣布不再競選連任,為美國政壇丟下一顆震撼彈。(photo by Gage Skidmore via flickr used under CC license)
美國眾議院長萊恩以「家庭因素」宣布不再競選連任,為美國政壇丟下一顆震撼彈。(photo by Gage Skidmore via flickr used under CC license)

主持人:林意玲(台灣醒報社長)
與談人:嚴震生(政大國關中心美歐所研究員)
文字整理:藍苡瑄

主持人(以下簡稱「問」):美國眾議院的議長萊恩宣布退休,讓人很意外,因為他做到眾議院議長,正是如日中天的時候。但他的退休理由也很特別,是不想要再繼續當「周末爸爸」,要把時間還給家人,但很多人都覺得事情沒有那麼單純?

家族健康因素可理解

嚴震生:萊恩今年才48歲,不能否認他退休確實有一些家庭因素,因為萊恩在讀高中時,有一天回家發現父親心臟病死在床上,而他的父親、祖父跟曾祖父都有心臟病的問題,沒有活過60歲,所以萊恩有家族心臟病史的陰影,讓他特別注重健康,所以他很消瘦,體脂肪也非常低。

他常常跑步或馬拉松,目的就是要維持健康,當然也有部分原因是,他現在3個孩子都是青少年時期,所以萊恩也希望多花一點時間在家庭上,陪伴孩子。萊恩家族在威斯康辛已經傳承到第5、6代了,是一個很有傳統的家庭。

但是萊恩做眾議院議長才2年半,競選連任很名正言順,而且又沒有人要挑戰他的情況之下,應該是絕對會成功,要做眾議院議長,得先贏眾議員的選舉,他看起來也沒有問題,而且才48歲,沒道理退休,所以大家會猜測是否有其他原因,我認為,家庭健康因素只是其中之一,這也是一個很好的說詞,因為大家也都知道他家庭有些心臟病史的背景。

稅改完成畢生致志

但事實上,萊恩眾議院議長是要做到今年年底的,但等國會期中選舉完了,民主黨可能變成多數,也就是民主黨少數黨領袖變成多數黨領袖,直接變眾議院議長,那萊恩就可能變成共和黨領導人,在國會裡頭稱做少數黨領導,做了議長之後再回來當少數黨領導,是由大變小,可能萊恩也不太願意吧!

第二個原因是,萊恩很相信預算方面要有紀律,他不喜歡政府赤字,也相信減稅能夠促進經濟,因此他很注重稅改,進入國會之後也非常努力推動稅改,這是他畢生的致志,川普在這一點也跟他有共識,所以他們推動了美國近30年最大一個稅改,讓萊恩認為已經達到他進入國會的目的,可以退休了。

與川普背道而馳

可是共和黨政府現在創造出來的預算赤字比過去還要多,換句話說,萊恩相信的共和黨理念,在川普當總統之後其實已經背離很遠了。

萊恩曾經是1996年共和黨副總統候選人坎普演說的撰稿人,坎普對他有很大的影響,坎普是一個非常受歡迎的共和黨眾議員,也是有想法的政治人物,萊恩承襲了坎普的預算保守主義(fiscal conservatism),但也對弱勢族群懷有高度的憐憫。然而,川普已讓共和黨的本質有了徹底的改變,不僅打擊弱勢、分化社會,同時也讓美國的預算赤字持續擴大,完全沒有財政紀律。

「虎媽」蔡美兒新書談到,美國正在經歷政治部落主義的撕裂,退回開發中國家,這是萊恩不願看到的情況,他在國會裡難道還要繼續幫川普扛這些問題嗎?碰到川普這樣完全不按牌理出牌的總統,然後還要變成他的共犯,萊恩大概也覺得到此為止了吧!

眾議院院長很無趣?

問:他不想幫川普背書?

嚴震生:對!這是原因之一,還有一個原因是,萊恩最喜歡做的其實是預算委員會的主席,他也做過了,後來他做了眾議院最重要,大家最想進的委員會-籌款委員會的主席,專門處理政府稅收問題,他在3年前,當時眾議院共和黨議長貝納退休,那時貝納面臨與他相同情況,貝納是面臨茶黨進入共和黨之後,整個共和黨嚴重分裂,他受不了被這些年輕人天天挑戰,索性火大不做了。

當時按照道理是多數黨領袖麥卡錫來接任,但是他似乎也制不住這些自由黨團,所以麥卡錫就說他管不住,也不選了,等於萊恩是跳過好幾個人,坐上眾議院議長,但他其實不想做眾議院議長,只想做委員會主席,因為他想推動一些法案,結果做了眾議院議長之後,需要行政中立,就不能推法案,所以萊恩這個眾議院院長應該當得很無趣吧!

但是他現在用健康、家庭因素退位,再過3、5年,他的孩子都讀大學了,那時他也才53歲,他要選威斯康辛州的州長都選得上,若未來要選總統,他在2012年的時候就是羅姆尼的副總統候選人,當時如果當選的話就是美國政壇第2號人物,即使沒有當選,萊恩也做過眾議院議長,是美國的第3號政治人物,足夠資格選總統,而且屆時大家還會記得他曾經急流勇退過,有加分作用,所以這個佈局非常有前瞻性。

萊恩變川普保姆

問:嚴老師好像認為萊恩宣布退休是以退為進的方式,這倒是別人沒有發表的另類觀點。分析萊恩為什麼要退休,大家可能會感覺萊恩好像注重小我、不注重大我,只管自己家庭,不管共和黨死活,不出來挺川普,不為整個國家著想,難免令人嘆氣,好不容易選你出來,結果你根本沒有為民服務的使命感?

但萊恩不是第一個這麼做的人,目前國會共和黨出現前所未有的離職潮,已經有好幾個共和黨議員宣布退休,而且萊恩剛宣布不久,馬上也有一位佛羅里達州共和黨員羅斯宣布這屆任期期滿後要退休,一連串的離職潮,是否跟川普有關,整個共和黨士氣不在?

嚴震生:當然跟川普有關,萊恩曾說過沒辦法對川普在競選期間的言語背書,他沒辦法接受川普的行為,說這樣子就已經構成了種族主義者,但講了半天還是沒用,共和黨的基層支持者還是選了川普,那萊恩做為議長只能配合通過一些法案,很多次都是川普自己對法案完全不了解,萊恩等於成為川普的「保姆」,川普做總統,讓底下的人來做苦功,沒事還會被外界罵在國會不努力,所以真的是很沒趣。

川普恐摧毀共和黨

問:言下之意,川普豈不是會把共和黨搞垮?

嚴震生:事實上就是這樣,我認為他會把共和黨搞垮,而且最近出來越來越多跟川普有關的醜聞,就是他以前在選舉前,如何發放封口費,封住那些悠悠之口。我認為川普就是共和黨的負數,他幫忙贏得選舉,但事實上搞不好是摧毀共和黨的最大因素,等他摧毀完了之後,萊恩就可以出來選總統了。

主持人:美國是兩黨政治,如果整個共和黨瓦解,那真的是非同小可的事情,本來能夠兩黨輪替,卻可能變成一黨獨大,就像台灣現狀一樣,民進黨日漸壯大,國民黨積弱不振,這對於一個民主政治的形成並非好事,值得繼續觀察。謝謝嚴老師的分析。


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