見證美國海軍在南海與中國爭霸 (20160331 國際版紐約時報)

邱慕天 2016/03/31 19:14 點閱 489 次

《國際版紐約時報》 International New York Times
這是一篇由《紐時》記者在美國切斯勞維爾巡洋艦航行於南中國海時完成的報導。

這個充滿珊瑚礁的炎熱蔚藍海域,已是美中爭奪太平洋海域主導權的新戰場。首先是中國無視菲律賓、越南的主權宣稱,在美濟礁建立軍事基地,接著是在斯卡伯勒淺灘配置戍哨。本週馬上登場的華盛頓歐習會,美中兩國元首勢必無法迴避這個爭議。

作為全球最繁忙的航道之一,美國的目標是保持南海開放;但菲律賓在2013年向海牙國際法庭提出的主權仲裁,在未來幾個月就要出爐,到時結果未必如美國所願。儘管美國並不想為著這些無人島與中國開戰,但如果持續不作為,中國在不久後就能在這裡投射穩固的軍事力量,並使南海實質上成為中國的領海。

為此,美國在2015年送出了700次的海軍任務,透過在南海逛大街的方式宣稱「這裡誰都能來」,而且「現在仍由美國說的算」。

上週切斯勞維爾巡洋艦向美濟礁出任務,整個組員高度緊繃──他們知道,解放軍會出現。果然,清晨先是發來了一台戰鬥直升機。上尉科特‧倫肖顧不得盥洗就沖到甲板上,並與其他軍官瑟縮在一起。

「美國海軍戰艦戒護中。」少尉安東尼‧吉安卡納從甲板上對直升機喊話,「請用121.5或243頻道進行通話。」但直升機飛行員毫無反映,只是在盤旋美艦上方多時後飛回。不久,其母艦從6哩外靠近,無線電傳來帶著中國口音的英文說:「美艦62號…我們是中艦575號。」「這是美艦62號。先生,早安。今日海象真是明媚啊。完畢。」

當美方重復兩次信息,但中艦皆沈默以對時,美軍派上了李少尉用中文重復第三次──他們總不能裝聽不懂中文吧。直到又過了令人坐立不安的幾分鐘後,對面傳來中文了:「美艦62號…我們是中艦575號。今天天氣真好,很高興在海上遇見你們。」

接下來中方開始試探地詢問:「你們離港航行多久了?」「你們還有多少航程?」但倫肖上尉知道,一旦接話,等於承認中方「獲知情報」的權利,而輸掉了捍衛航行自由的戰略目標。於是美軍用四兩撥千斤的回答,換來中國護衛艦、驅逐艦接力兩天連續的追尾,直到美艦62號駛出南海。
http://www.nytimes.com/2016/03/31/world/asia/south-china-sea-us-navy.html