調查:美國白人基督徒漸成弱勢

莊瑞萌 2015/03/09 16:05 點閱 4088 次
世代差距也影響美國青少年對宗教或同性婚姻等議題的看法。(photo by ken fager on Flickr - used under Creative Commons license)
世代差距也影響美國青少年對宗教或同性婚姻等議題的看法。(photo by ken fager on Flickr - used under Creative Commons license)

【台灣醒報記者莊瑞萌綜合報導】美國傳統上一直被認為是白人基督徒(WASP)的國度,但最新調查顯示,美國宗教組成已出現劇烈轉變,過去白人基督徒占多數的情形已漸成歷史。研究人員認為,世代交替、社會變遷以及外來天主教徒增加,是造成白人基督徒減少的主要原因,這將可能導致美國政治及文化版圖的變遷。

美國公共宗教研究所(PRRI)公布線上民調工具「The American Values Atlas」資料庫,其中最受矚目結果是美國建國以來,社會首度出現白人基督徒失去人數優勢的層面。調查顯示,白人基督徒在美國境內19州已成弱勢團體,只有路易斯安那州仍偏高達到49%,但在加州或新墨西哥邊境城市其占比僅剩20%,過去被認為是基督徒大本營的喬治亞州與德州,白人基督徒人數都開始出現減少趨勢。

「目前美國主要宗教派系正經歷劇烈轉變,該發展最後將重塑美國政治版圖與文化意象,」據PRRI研究主任丹‧高斯表示。事實上,屬於廣義基督教的福音教派,白人比例確實逐年下降,包括過去被稱為「聖經地帶」基督徒大本營,例如喬治亞州,白人信徒已不再佔據主導地位。

外界雖推測導致這些轉變原因,源自於民眾生活日漸「世俗化」,但PRRI認為這是美國對種族多樣性包容度提升有關。例如西班牙天主教徒大量湧入美國,因此提高天主教徒佔總體人數的比率,同時福音教派不再只以白人信徒為主,也開始包容各種族背景的信徒。

《華盛頓郵報》也指出,目前美國境內以天主教為主共17州,信奉基督教則為南部15州,其餘13州則以「無特定信仰」最為常見。「無特定信仰」因素也已衝擊白人基督徒為主傳統宗教型態。此外,年齡也扮演相當重要因素。

因為PRRI也發現,65歲以上長者僅11%沒有信仰,18至29歲青少該比率則超過3分之1。另外,值得一提的是,白人福音派信徒不同世代,對相同議題包容度差距也頗大,其中以同性婚姻為例,年輕族群贊成與反對結果為五五波,但年長者卻僅有19%贊成、有高達74%表示反對。