痲瘋病不易傳染 患者毋須隔離

李昀澔 2015/01/27 09:51 點閱 17583 次
俗稱「痲瘋病」的漢生病已證實可治癒、傳染力低,但許多國家患者仍遭強制隔離。圖為國內專治漢生病的樂生療養院。(photo by MiNe on Flickr- used under Creative Commons license)
俗稱「痲瘋病」的漢生病已證實可治癒、傳染力低,但許多國家患者仍遭強制隔離。圖為國內專治漢生病的樂生療養院。(photo by MiNe on Flickr- used under Creative Commons license)

【台灣醒報記者李昀澔綜合報導】你知道俗稱「痲瘋病」的「漢生病」傳染力極低且可以治癒嗎?漢生病在先進國家雖已近乎絕跡,但台灣每年仍有約10位新確診的患者,而根據世界衛生組織統計,2013年全球新增病例仍逾20萬人。英國慈善機構「Lepra」在官方網站上指出,儘管漢生病早已證實可被治癒且傳染機率極微,但許多國家仍未廢除強制隔離患者的法令,使患者與親友永無再見之日。

每年1月最後1個週日是「世界防治漢生病日」;英國《衛報》攝影師湯姆布萊德利日前造訪距離尼泊爾首都加德滿都約半小時車程的漢生病患「集中營」科卡納,他在此遇見被當地人稱作「虎女」的73歲老婦瑪雅。瑪雅4年前因罹病而遭驅逐,只能棲身荒郊的1間破茅屋。有次暴風雨吹垮茅屋,有家歸不得的瑪雅只好逃到附近的山洞避難,不料山洞裡竟住了頭大老虎;「我向牠鞠躬道歉,拜託牠別吃我,」瑪雅回憶說,「老虎咆哮了幾聲,但始終沒發動攻擊。」

【患者命運乖舛】
另1位罹患漢生病的老婦巴蘇被「流放」到科卡納後,遇上「同病相憐」的男子貝柯塔,兩人共結連理並收養了棄嬰夏姆,希望夏姆長大後能照顧肢體都已殘破不堪的二老;但由於夏姆生母疑似有藥物濫用問題,現年6歲的夏姆雙眼全盲、無法行走且智能不足,巴蘇與貝柯塔卻還是日復一日地照顧他。

像瑪雅及巴蘇1家的悲慘遭遇並非個案;根據《路透社》報導,世衛組織在2010年時呼籲各國廢除針對漢生病訂立的隔離及歧視法案,但許多國家迄今仍未修法。例如新增病例數占全球6成的印度,目前仍禁止患者投票或持有駕照;泰國及尼泊爾患者的婚姻及工作權飽受侵害;在馬來西亞及南非,部分患者仍遭強制隔離;菲律賓及納米比亞拒絕患者入境;而散居在波斯灣諸國的巴基斯坦人只要確診罹患漢生病,就會被遣返。

【廢除強制隔離政策】
以致病菌「麻風分枝桿菌」發現者、挪威醫師格哈德漢生為名的漢生病早在西元前6百年就有病例紀錄,過去由於對漢生病認識有限,全球一度以強制隔離作為防疫的主要措施;聞名全台的「樂生療養院」從日治時代起,就是收容患者的大本營。疾管署資料顯示,國內登記有案的患者約1千餘例,每年新確診約10例,但今日漢生病幾乎都能治癒且不會留下後遺症。目前有台大、台北馬偕、台中榮總、成大及樂生等5家醫院提供漢生病專門治療。

世衛組織指出,自1940至1960年代以降,有多種可有效治癒漢生病的抗生素被發現,患者接受藥物治療幾天後就失去傳染力,且除非長時間與患者密切接觸,或直接接觸患者皮膚潰爛病灶及口鼻分泌物才會感染;與患者共餐並無危險,餐具亦毋須分開使用或特別消毒。患者早期症狀為皮膚出現紅、白色斑或丘疹,病灶處麻木無感;若未及時治療,恐出現失明、耳聾、鼻樑塌陷、指掌變形、鬚眉掉落、肢體潰爛及末端缺損等嚴重後遺症。