闖紅燈、偷東西 恐是失智徵兆

李昀澔 2015/01/15 19:34 點閱 4765 次
研究顯示,一輩子奉公守法的人突然違反交通規則、無法壓抑犯法的衝動,很可能已罹患失智症。(photo by Offutt Air Force Base on Flickr- used under Creative Commons license)
研究顯示,一輩子奉公守法的人突然違反交通規則、無法壓抑犯法的衝動,很可能已罹患失智症。(photo by Offutt Air Force Base on Flickr- used under Creative Commons license)

【台灣醒報記者李昀澔綜合報導】一輩子循規蹈矩的老實人,突然頻頻犯規、「晚節不保」,可能是罹患失智症的前兆!美國康乃爾大學研究發現,部分「額顳葉」型失智症患者儘管記憶力衰退的程度不嚴重,卻可能因無法壓抑衝動,而出現闖紅燈、偷竊、擅闖私人土地、性騷擾等犯罪行為。聖路易華盛頓大學團隊研究也顯示,部分罹患「阿茲海默症」的失智長者會出現憂鬱或妄想狀況。

康乃爾大學醫學院團隊發表於《美國醫學會神經學期刊》的研究,分析近700位阿茲海默症及額顳葉失智症患者就醫紀錄後發現,有37%的額顳葉失智症患者,曾出現「身不由己」的犯罪行為。康大醫學院教授馬克拉克斯指出,人們常會萌生某些瘋狂的念頭卻不會付諸行動,是因為有自制的能力,而有約10%至15%的失智症肇因於額顳葉退化,導致喪失壓抑衝動的能力。

一般認為,阿茲海默症患者受損的腦區多位在大腦中段偏後方處,而非位在大腦前半部側邊的額顳葉,因此較不致出現無法控制衝動的問題。參與研究的美國溫斯洛普大學醫院行為健康科主任亞倫平克哈索夫分析,阿茲海默症患者通常要到較嚴重的階段,才會出現類似攻擊他人等衝動控制不佳的情形;但研究卻發現,約有8%的阿茲海默症患者會有莫名的犯罪行為,多是交通違規等「小奸小惡」,但也有零星傷害旁人的個案。

「失智症患者犯行的認定標準,實在是個棘手的大麻煩。」參與研究的加州大學舊金山分校神經科醫師喬治納森表示,曾有阿茲海默症患者偷了住家附近超市賣的派,但這位老太太遭警方依現行犯逮捕時,卻一臉茫然地拿著派呆立街頭,顯然對自己為什麼要偷派也是百思不得其解。納森指出,有14%的額顳葉失智症患者最早出現的症狀是各種犯罪行為,代表先前無跡可尋,根本無從防範。

聖路易華盛頓大學團隊發表於《神經學》期刊的研究,追蹤2千4百多位50歲以上中年人達7年後發現,過去已知許多失智長者會有憂鬱、易怒、麻木、厭食等情緒異常的傾向,但部分患者的憂鬱症狀或異常行為,早在憶退化前就已出現。華大神經學助理教授凱瑟琳羅伊分析,實驗開始時所有受試者的認知功能都為正常,7年後則有半數出現失智症狀;其中有3成的失智者在第4年時已有憂鬱傾向,且產生幻覺的機率高達未失智者的12倍。