破壞棲地非法獵捕 台灣石虎瀕危

方家敏 2014/04/15 14:52 點閱 8507 次
全台只剩不到500隻的石虎,因受到人類威脅數量遽減,恐將步上雲豹滅絕後塵。(photo by 守護石虎臉書粉絲專頁)
全台只剩不到500隻的石虎,因受到人類威脅數量遽減,恐將步上雲豹滅絕後塵。(photo by 守護石虎臉書粉絲專頁)

【台灣醒報記者方家敏綜合報導】石虎全台剩不到500隻,恐將步上雲豹滅絕後塵!過去遍布全台的石虎,如今只在苗栗淺山地區可見零星蹤跡,但多因為土地開發,或是因人類獵捕而漸走向滅絕。近年來又因苗栗縣政府積極拓寬道路而導致石虎棲息地破碎,石虎賴以為生的小型哺乳類、鳥類等都已遷移,讓原本為數不多的原生石虎更難存活。

石虎是除了滅絕的雲豹之外,台灣僅存的原生貓科動物,又稱做山貓、華南豹貓,牠身型圓長、身體為灰褐色,上有黑褐色點狀斑。額頭有兩條灰白色縱帶,耳後黑底有一塊圓白斑,是其最明顯的特徵。石虎屬夜行性動物,白天棲息在樹洞或岩石縫,傍晚外出獵食,身手靈活,善於爬樹及游泳,食物以鳥類、小型哺乳類、爬蟲類等為主。

【遭到人類大量獵捕】
石虎在全世界共有12個亞種,1940年代台灣的石虎廣泛分布在海拔1500公尺以下的地區,近年來面臨棲地破壞、人類獵捕而明顯減少。屏東科技大學的研究團隊是台灣少數對石虎有系統性的生態調查研究團體,他們發現,目前石虎僅分布在苗栗少數山區,剩不到500隻,並已於2008年被列為瀕臨絕種的一級保育類動物。

中國大陸的石虎亞種在1980年代也曾被大量捕捉,每年輸出的石虎皮毛曾高達20萬張,食用與寵物市場也對石虎造成極大的危害。而在新竹和苗栗的低海拔地區仍有部分民眾迷信石虎具食補功效,非法獵捕石虎。也有民眾為了避免石虎偷雞吃而放置毒餌;另外,家貓感染犬貓疾病也會導致石虎死亡。

特生中心野生動物急救站指出,近年來的30筆救傷紀錄,有超過一半的石虎是被捕獸夾夾傷,最後面臨截肢命運,無法重返野外。

【環境開發破壞棲地】
石虎喜歡生活在林地與草地交界,但苗栗縣政府為了便利苑裡與三義間的交通,預計將現有的苗50線拓寬1.8公里,並將原有的鄉道拓寬為12公尺,開闢2.7公里的道路,卻剛好貫穿火炎山自然保留區的低海拔原始林,也就是石虎的重要棲地。

近日的台13線外環道路開發案也引起環保團體關注,苗栗縣政府為了通過環評,提出在路線南北兩端各購置10公頃的土地做為生態園區,但石虎行蹤一向難捉摸,且須要至少500至600公頃的生活範圍,更遑論道路開發會導致其食物來源包括鳥類、小型哺乳類的遷移及消失。

屏東科技大學生物資源研究所教授裴家騏指出,石虎非常不喜歡道路,連跨越柏油路面都是很大的障礙。雖然保育人士期待能在苗栗淺山區劃設保護區,但由於當地有許多農地與私人土地,因此並不容易,特生中心已於2011年展開圈養繁殖研究計畫。

公視《我們的島》- 石虎之路