重視兒童精神健康 英訂灰姑娘法

范捷茵 2014/04/01 19:33 點閱 2381 次
不只肢體上的兒童暴力事件,英國近期擬將兒童精神暴力列入刑法規範。(photo by CubaGallery on Flickr-used under Creative Commons license)
不只肢體上的兒童暴力事件,英國近期擬將兒童精神暴力列入刑法規範。(photo by CubaGallery on Flickr-used under Creative Commons license)

【台灣醒報記者范捷茵綜合報導】英國政府擬推「灰姑娘法」,將禁止精神、情緒上的虐待,希望全面兼顧兒童精神、社會行為發展上的健全。法案還在審查階段,贊成者認為新法可更徹底地保護兒童,但也有人認為精神暴力很難定義或客觀判斷。

從2012年開始,英國兒童團體「為孩子行動」(Action for Children)發起刑法修改運動,希望法律揪出有害兒童「智力、情緒、社會行為發展」的照顧者。這項法律又稱為「灰姑娘法」,希望那些沒有善盡關懷責任的「壞後母」,不再逍遙法外。

【精神虐待入法】
根據《每日電訊報》指出,現行法律對於兒童遭故意傷害、遺棄、肢體痛苦、健康等「有形傷害」,有明確的規範與懲罰,而新法修訂之後,包括刻意忽視小孩、缺乏親愛等「無形創傷」,這些造成兒童情緒發展不健全的行為,都和肢體暴力、性侵一樣,監護人可能面臨10年的有期徒刑。法律希望在實質暴力、性侵發生前,社工人員可以及時介入,避免可能發生的悲劇。

支持法案的議員巴克蘭(Robert Buckland)曾擔任刑事律師,他表示現行法律只看到肢體上實質虐待、暴力造成的影響,比方說因為照顧者的疏忽,直接導致兒童視力、聽力、四肢或器官上損害,但其實兒童缺乏關懷,也會導致無法健全成長,然卻被法律忽視。

接受《BBC》採訪時巴克蘭表示,這次修法並不是要擴大責任定罪,而是要讓原本守護兒童的安全網更全面,幫助警察揪出那些沒有好好愛小孩、照顧小孩的失職父母和監護人。

【籠統標準惹議】
這項法案也衍生出不少負面評價,很多人擔心法案太過籠統,容易包山包海地入罪化;比如「精神暴力」一詞定義不明確,而精神、情緒上的影響也是非常主觀的感受。《獨立報》網站上有網友留言挖苦,「我媽媽不讓我玩XBOX」、「別擔心,我們會讓她在牢裡待10年。」