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歐巴馬總統的信心危機

陳清泉 / 文字工作者 2013/11/21 09:49 點閱 1580 次
(Photo by  art_es_anna Flickr Page Flickr - used under creative commons licence)
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美國總統的第二任期「跛鴨症候」(Lame-duck Syndrome)來自於政治權力的焦慮與統治者的信心危機,歐巴馬也不例外。

美國奎尼匹克大學發表最新民意調查結果顯示,歐巴馬總統的民意支持率滑落至39%,多數美國人認為歐巴馬不誠實、也不值得信任。此雖與過去幾個星期,美國政府因為歐巴馬簽署的健保法「平價醫療法」(歐記健保)所引發的混亂,遭到強烈批評有關。但是,第二任期的歐巴馬政府,受到監控媒體與大眾、稅務差別待遇、以及史諾登洩漏「稜鏡計畫(PRIM)」機密案等事件影響,連帶也加深民眾對歐巴馬的不信任感。

【跛鴨症與健保疏失】

總統學權威麥唐納(Forrest McDonald)在《美國的總統:知性的歷史》The American Presidency: An Intellectual History一書中,針對第二任期總統「跛鴨」現象,有以下的觀察:一、第一任期的總統挾其聲望發揮對同黨議員的提攜果效,即所謂的「衣裾效應」(coattail effect),因此同黨的國會議員樂於靠攏,相互得利。

二、第二任期總統的行為明顯傲慢自大,躊躇滿志,任用親信,這種傲慢自大在一兩次事件就會引爆「跛鴨症候」;三、第二任總統通常都會從事外交的冒險,但對外事務複雜的程度超過第二任總統的能力範圍,美國的第二任總統只要是涉及外交事務的,幾乎沒有一個不是焦頭爛額,甚至留下罵名的。

【總統的施政危機】

「歐記健保」被視為歐巴馬任內最重要的施政,猶記得今9月才為兌現健保政策支票,必須大幅增加預算,與共和黨內「茶黨」派系成員摃上,最後也因「茶黨」意識型態的堅持,以及歐巴馬的不退讓,付出聯邦政府關門,美國經濟每天損失至少1.6億美元的代價。

最近這段時間,健保申購登記網站Healthcare.gov才一開張就連連出包,更有數百萬人原有醫療保單面臨失效爭議,民怨沸騰到最高點,逼得歐巴馬站上火線,在白宮舉行記者會,針對「歐記健保」引發的紊亂和民怨坦承疏失,力圖挽回美國民眾的信任。

連任成功的總統,會陷入保留或更換舊團隊的矛盾和掙扎,源自於權力的誘惑。通常第二任期的總統會給部分留任的舊團隊成員一些時間,以延續政策的推行,但當施政作為危及總統的統治正當性,更換舊團隊是必然的結果。

執政團隊的更迭和總統的應變能力有關。遭遇麻煩的總統在麻煩來臨時,還會給人「掌控全局」的感覺。與此相對,失敗的總統當遇上麻煩時,徒然向人民展示其無力感與應變能力不足,執政的無能只會造成信心危機,進而導致總統的失敗。

民氣可用是歐巴馬當初得以入主白宮的主因,也是用來對抗共和黨「逢歐必反」的後盾。但是,民意卻如流水,可以載舟也可以覆舟。如今有過半美國人民不滿意歐巴馬的工作表現,如果「歐記健保」無法圓滿善後,他就會陷入施政危機的困境,一旦出現信任危機,將影響未來的領導威信。

正是由於總統的信心危機,才讓歐巴馬站上第一線承認錯誤,徐圖挽回人民的信任,否則歐巴馬恐難逃提前成為「跛腳馬」的命運。


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