南極冰層底下 專家:有古河流蹤跡

呂翔禾 2023/10/26 14:28 點閱 17764 次
科學家透過衛星與聲納探測,發現南極罕見河流古地形。(Wikimedia Commons)
科學家透過衛星與聲納探測,發現南極罕見河流古地形。(Wikimedia Commons)

【台灣醒報記者呂翔禾綜合報導】南極厚冰層下居然還保有1400萬年前的古河流,顯示並未一直遭到冰封!英國科學家近日掃描南極冰層下的古地形發現,居然仍保留有河川侵蝕的河谷與河道,顯示南極在3400萬年前進入全面冰封後,因為長期氣候穩定,所以能將河川遺跡保留,這有助於科學家對南極有更多了解。

古河流比冰早形成

根據《每日科學》報導,英國杜漢大學的研究團隊使用衛星與回聲探測掃描南極東部一塊約32000平方公里的區域,結果發現在冰層底下發現由河川切割成的河谷與山脊,據估計該河谷可能在1400萬年前形成,但不排除可能比南極東部全面被冰雪覆蓋的3400萬年前還要久遠。

因冰川的重量遠大於河流,因此南極等會產生大量冰河的地區,地表應該多為冰河地形,如U型谷、鼓丘或外洗平原等,但卻出現河川地形,杜漢大學地理系教授詹米森表示,南極冰層下的地形會影響南極冰川如何移動,若能對南極地形有更多了解,有助學界了解全球暖化下,冰川融化對周圍國家的影響。

對南極認識太少

「人類對南極表面的了解,甚至比火星表面還少!」杜漢說,地球雖然會有氣候冷暖週期,但此地的狀況顯示,南極東部的氣候應長年穩定,即使海水面上升、冰層減少,但外營力(風、流水侵蝕)對此區的影響甚小,這也有助於科學家對長年冰封的南極有更多了解。

CNN》提到,依據古氣候資料顯示,南極在3400萬年到1400萬年前,均溫可來到設置3到7度,比現在還要高,而且河流周圍應該有植物存在。此論文被發表在《自然通訊期刊》,科學家希望透過此論文,推估未來氣候暖化下,地球可能的生存條件如何。