《醫者心》胰臟的哀愁與美麗

施壽全 / 馬偕醫院醫師 2023/08/07 18:36 點閱 2478 次
胰臟位於後腹腔,檢查常會遭腸氣遮蔽而無法檢視全貌。(網路截圖)
胰臟位於後腹腔,檢查常會遭腸氣遮蔽而無法檢視全貌。(網路截圖)

位在胃正後方「後腹腔」中的胰臟,是一個讓人五味雜陳的器官。
胰臟有外分泌(消化)與內分泌(代謝)兩大功能。僅佔全體組織1%的胰島出問題,就會造成盛行率僅次於高血壓的糖尿病,引發許多併發症,堪稱健康的最大殺手之一。相反的,份量很多的外分泌組織,即使破壞高達九成,也還不會出現真正「吸收不良」的現象。

胰臟癌的極刑

占比很低的內分泌細胞,在胰臟發生所謂「神經內分泌腫瘤」的機率也相對少,進展也較緩慢。相對的,胰臟最主要的外分泌組織,其管道細胞若突變成「腺癌」,就是宣布極刑了。

偶有新聞報導名人胰臟癌過世,就會引起許多人恐慌,但檢查後幾乎都沒問題。胰臟腺癌素有「癌王」之稱,幾乎無法早期診斷,一旦真是「那個病」引起症狀,發現時,絕大多數都已蔓延至相當程度,治療成果很有限,平均僅能存活一年,五年存活率始終只有個位數。

上帝設下的天險

胰臟腺癌是消化系醫師最嚴峻的挑戰,但到目前為止,似乎只能告訴病人「不要想,也不能責怪醫師」,這的確會讓人沮喪,卻也不能說不是「正確」的態度。或許這是上帝對科學研究設下的天險,或許有朝一日可以突破,但目前只能懷著盼望。

超音波是檢查胰臟最方便的工具,但辨識胰臟細微構造變化的能力不足,而且,胰臟位於後腹腔,檢查常會遭腸氣遮蔽而無法檢視全貌。但並非看不清楚全貌,就表示胰臟有問題,看不清楚,也無須因此就得安排貴重儀器檢查。

電腦斷層或核磁共振評估胰臟的確比超音波準確,但前者有輻射線暴露,兩者都因費用與可近性問題,沒必要也不可能列為常規檢查。有些學者正努力研究與胰癌相關的血液指標,只是尚無明確收獲。

半數人看的到

不過,也非人人的胰臟都那麼難看到。受檢者中至少超過半數,從超音波可看到胰臟從身體右側「頭部」經「體部」伸展到身體左側「尾部」,絕大多數呈「蝌蚪」,也有少數是「啞鈴」的漂亮形狀。

把胰臟全貌看清楚,不必因氣體遮蔽而猶豫是否該進行其他檢查,醫師心裡的踏實與滿足感,是胰臟在「哀愁」之外,也能呈現「美麗」的另一面。