(社論)總統、報社各執一詞 媒體公信力釀隱憂

醒報編輯部 2023/07/20 13:14 點閱 2786 次

台灣政治人物跟媒體的恩怨情仇,似乎有越演越烈的趨勢。在總統府幾次澄清未獲回應後,幾位綠營政治人物19日對聯合報進行提告,認定聯合報報導美國要求國防部預防醫學研究所建設新型P4實驗室以開發生物戰劑,行政院還召開秘密會議建立研發病毒能力。認為這些包括報導內容跟引用資料都是偽造,因此以偽造變造公文書向北檢提告。

政治衝擊第四權

在民主社會,在政治議題上對媒體提告,成功的可能性是比較低的。因為媒體本身就是獨立第四權,雖然沒有法律上明定,卻是民主社會所不可或缺。台灣近年來強調反認知戰,因此對媒體設下不少檢查與門檻。最知名的莫過於2020年中天電視台被關台一事,不過關台至今雖然經過多年,仍然在社會中餘波盪漾,甚至NCC的判定還被台北高等行政法院推翻。

第四權的價值,還是需要媒體本身來捍衛。

去年九合一選舉期間,聯合報報導前國民黨主席洪秀柱向習近平誇口,「買通島內大批軍政高層,只要台海戰爭爆發,島內力量就會積極策應」。結果被洪秀柱以加重誹謗罪一狀告上法庭,撰文的李姓編譯被認定未做合理查證。結果是聯合報自己發現問題,隨即撤文,拒絕為李女背書。當時的聯合報可謂拿出了大報的風範,但是畢竟文章已經刊出,還是有推卸不掉的責任。

這一次的聯合報則是異常強硬,面對總統府甚至美國在台協會的連番澄清,都拒絕撤稿、認錯。主要是這次撰稿的記者十分資深,過去的訪問也極具份量;這次所提出的文件,雖然被外界指出不少疑點,但是像這種極為秘密等級的會議,政府內部使用的文件未必跟平常一樣,只要報社內部確實掌握有爆料者,要提告造假恐怕也不容易,如果法院強行要求公布資料,反而容易讓人覺得是迫害新聞自由。

媒體應對消息來源負責

雖然聯合報未必站不住腳,但是這畢竟是事關國家安全、台美外交,甚至涉及到是否製造生化戰劑的敏感情事。聯合報面對總統府、國防部跟美國在台協會的多次聲明,回應應更積極。畢竟身為媒體,除了報導真相,也對社會負有責任。在真相不明之前,應該盡量還原各自的說法,這才是媒體的義務。不然光憑刊登出來的資料,是否就能那麼篤定,恐難得到社會的諒解。

每逢選舉,造謠、抹黑就會撲天蓋地,不止擾亂民心,更可能一夕動搖選舉或是政府。如今網路小道消息充斥,大型媒體更需要有自覺。媒體對於自己的專業跟權威性要愛惜羽毛,畢竟台灣不缺消息,少的是權威正確的訊息。一個號稱成熟的民主社會,所謂權威有公信力的媒體,一隻手可能都數不完,那就不該整天怪政治侵入媒體,因為媒體自己也未豎立良好的典範。