深入全球首個荒野動物保育有學問 (國家地理 National Geographic)

簡嘉佑 2023/06/29 12:22 點閱 2305 次

Is America’s first wilderness area still wild at heart?
美國新墨西哥州希拉荒野區於1924年被美國林務局指定為世界上第一個「荒野地區」。然而,荒野並非如民眾想像,是未經人為開墾、杳無人煙的地方,反而人為的干預措施處處可見,如衛星項圈追蹤物種、撲殺掠食者確保草食動物的族群。

保留被認證的荒野

過去希拉荒野為了保護麋鹿與野牛等草食動物,大量捕獵狼群。對此狀況,林務員利奧波德於1922年呼籲政府將該地視為「荒野」,採取跟國家公園或保育區都不同的對待方式,並確保不能修建水壩,才保留下該地區豐富的生態系。

自利奧波德提出設立荒野地區的想法以來的一個世紀裡,政府已指定了另外 802 個荒野地區,保護了超過45萬平方公里的土地。

控制物種靠撲殺?

在希拉荒野,常可以看到大自然雕刻出來的壯闊地形,峽谷的兩側長滿了嫩綠的仙人掌,潺潺流水的聲響在樹叢間來回穿梭,不時也能看到馬兒徜徉在自然美景中。同時,山獅、狼群等掠食者也靜候著發動攻擊的時刻。

生物學家用衛星追蹤的方式,確保荒野生態中的多樣性,例如太多的山獅不利於大角羊的生存;但數量太少,也會導致掠食者與獵物的數量失衡。然而,這種操作生態物種的方式,似乎與「荒野」的概念背道而馳。

減少人為破壞

長期致力於鱒魚保育的生物學家普羅普斯特表示,人類想要恢復荒野的心態大有問題,因為大自然本身就會不斷進化,維持平衡。關鍵在於:如伐木、過度放牧等人為活動破壞了動物的棲息地,才延伸出一連串的問題。

除了捕殺特定物種來控制生物數量之外,生物學家也有不同方式來維護生態系,如生物學家會將圈養的幼崽放回去野狼的窩當中,並將野狼窩中的糞便塗抹在幼崽,確保野生狼母親會「收養」它,此方法又被稱為「交叉飼養」。

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