生存環境受威脅 加拿大北極熊變少

莊瑞萌 2022/12/27 14:34 點閱 3671 次
北極熊生存面臨許多威脅,其中還包括人類製造的污染。(Photo Anita Ritenour on Flickr used under Creative Commons license)
北極熊生存面臨許多威脅,其中還包括人類製造的污染。(Photo Anita Ritenour on Flickr used under Creative Commons license)

【台灣醒報記者莊瑞萌綜合報導】北極融冰加上食物來源變少,北極熊更難生存。加拿大政府公布最新統計數據,哈德遜灣一帶的北極熊數量相較過去5年,減少了將近3成,原因是包括棲息地變化、食物來源減少以及人類製造的污染,也凸顯氣候變遷對於北極地區動物生存的影響不容小覷。

北極熊帶來觀光收入

據《路透社》報導,每年在西哈德遜灣活動的北極熊會通過曼尼托巴返回海冰活動,也意外對當地帶來每年530萬美元的觀光收入,但根據紐納武特政府公布的數據,近來北極熊通過的數量相較5年前已減少27%,2021年更僅剩下618隻北極熊,是1980年代的一半。

北極熊國際組織科學家懷特曼指出,「值得發人深省的是,除非海冰停止流失,否則這種數量減少的事實,最終將導致生物滅絕。」

科學家認為,除了海冰流失外,氣候造成當地海豹數量減少也可能是北極熊數量減少的原因。加拿大亞伯達大學研究人員德羅徹指出,「2021年只有少數的幼熊出生。眼前看得到的是慢慢老化的北極熊族群,當海冰形成條件不佳時,老邁的北極熊更容易死亡。」

暖化使牠難覓食

據《希臘記者》報導,研究人員從去年8月底至9月初紀錄發現194隻北極熊,估計總數量為618隻,但5年前則為842隻,其中2011年至2021年成年母熊與幼熊數量減少幅度最大。由於北極暖化的速度是其他地區的4倍,北極熊的海冰棲息地也以驚人的速度消失,當地海冰厚度逐漸縮小,代表秋季結冰時間延後,春季融化時間則提早,但是北極熊需要海冰才能四處移動並捕獵海豹覓食。

美國國家冰雪數據中心指出,1980年代開始,哈德遜灣夏季海冰覆蓋範圍將近一半已經消失。

雖然北極熊預估數量還不至於低到需將該物種列為瀕危物種,但從族群穩定度來看,世界自然基金會已將北極熊列為瀕危物種,代表隨時有滅絕的風險。除了棲息地出現變化,造成北極熊被迫往內陸移動,而增加與人類接觸的機會外,污染也是威脅北極熊生存的原因之一。