《教育停看聽》網路課程的經營危機

張瑞雄 2022/11/27 17:02 點閱 2112 次

國內各大學也趕這風潮,紛紛推出MOOC的課程,想想看一個教學大師透過MOOC可以嘉惠多少人。

大規模開放線上課程 (MOOC, Massive Open On-line Courses)是透過網路瀏覽器,讓全世界的人都可以學習各式各樣的課程,除了傳統的課程,許多MOOC還提供帶有用戶論壇或社交媒體討論的互動課程,也有即時的對快速測驗和作業的反饋。

MOOC是於2008年首次推出,在2012年成為一種流行的學習模式,那一年被稱為「MOOC年」。

新冠帶來商機

當時,國內各大學也趕這風潮,紛紛推出MOOC的課程,想想看一個教學大師透過MOOC可以嘉惠多少人,例如台灣大學歷史系一位教授在MOOC平台Coursera上開設的「中國古代歷史與人物─秦始皇」,推出短短幾周就吸引超過4萬3千名學生註冊上課。但新鮮感總會過去,透過網路上課感覺像看電視,沒有同學的互相砥礪,也沒有老師的嘮叨,熱潮容易消退。

但2020年開始的新冠肺炎大流行讓MOOC有有了生機,畢竟大家關在家裡只能線上學習,現在進入2022年尾聲,各國也開始解封,視新冠為一般感冒,讓線上學習再度退燒,連總部位於矽谷的MOOC始祖之一Coursera也受到衝擊,成為最新一家宣布裁員和縮減業務的教育科技公司。

艱難的2022年

Coursera與其他公司一樣,正在應對較低的成長率和環境的不確定性,需要做出任何必要的改變,包括減少員工薪水的開支,只好做出縮減團隊規模的艱難決定。在新冠大流行期間獲得創紀錄水準的業績後,所有教育科技公司都經歷了艱難的2022年,世界開始解封,大家悶久了,不想關在房間看電視學習。

Coursera由史丹福大學計算機科學教授所創立,全球擁有1.1億學習者,並被7,000家機構使用。其實公司的財務狀況還優於競爭對手,因為它成功地將其產品從MOOC的單純線上學習擴展到包括學位、微證書和公司的培訓。但它也是在苦苦掙扎,這將加劇人們對教育科技行業「泡沫破滅」的擔憂。

未來不容樂觀

其實MOOC需要好的網路速度和資訊設備,這些都是先進國家才能有的基礎設施,但先進國家普遍教育普及,大學和各級學校林立,教育機會很多。而需要MOOC的一些落後國家卻普遍基礎設施不佳,沒有網路和資訊設備,很難利用MOOC。

所以當先進國家因疫苗普遍打而紛紛解封,對MOOC的需求自然減少,當然造成MOOC公司的營運前景黯淡,各公司不得不裁員求生存。

不像媒合資源的網站如Uber、airbnb或foodpanda等,MOOC必須產生內容,當然成本就比較高。在網路興盛的時代或許還可維持,一旦網路熱潮退燒,成本較高的網路公司必然面臨困難,MOOC固然如此,其他的內容網站如串流媒體也不容樂觀。