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全球增溫惡性循環 強颱、高溫威脅生存(科學人 Scientific American)

林志怡 2021/10/22 16:07 點閱 814 次

Vapor Storms Are Threatening People and Property

全球增溫將使未來生成的颱風更有破壞力與發展潛力,對人類的生存造成嚴重威脅,且因高溫而增加的空氣濕度,也會使夏季變得更加悶熱、甚至阻礙人類自然的排汗機制,增加中暑的可能性;再加上水蒸氣作為溫室氣體的特質,情況可能陷入惡性循環。

平均氣溫提高讓水蒸氣更容易從海面上蒸發、提供颱風生成的動力,而其持續不斷的供應也加速了熱帶風暴的生成,並帶來災難性的強降水(包括雨、雪、冰雹等),且自 1990 年代中期以來,全球大氣中的蒸汽量就增加了約 4%,科學家以「蒸氣風暴」形容這種因增溫而加強颱風強度的現象。

在美國與全球範圍內,強降水事件的影響越來越大,發生的頻率也越來越高,據統計,自 1980 年代後期以來,美國因洪水造成的財產損失中約有三分之一(730 億美元)歸因於強降水的增加。

除此之外,正常狀態下,大氣底層會因為高低壓分佈、導致每個高度的風向與風速有所差異,出現干擾颱風結構生成的水平風切;但在氣溫升高後,這些阻礙因素也將被削弱,大大降低颱風的生成難度。

而這個過程將會是一個惡性循環,因為在水氣不斷進入大氣、降低颱風生成難度,並增強其帶來的降水時,大氣本身也因為水蒸氣作為溫室氣體的效果繼續增溫,若發生在陸地,則可能因為當地濕度過高、導致汗水無法正常蒸發,增加民眾熱衰竭與中暑的機率。

在強降水部分,二十多年來已觀察到熱帶北大西洋的大部分地區一直異常溫暖,造成過度蒸發,助長了強烈的颶風。非熱帶風暴也在吞噬大氣中額外的蒸汽和能量,導致更多的強降水事件,甚至可能導致更大的降雪。

至於受水蒸氣高溫影響的重災戶將是熱帶地區,如 2015 年 5 月的印度和巴基斯坦熱浪,其白天的熱指數連續幾天超過攝氏 46 度,高濕度就是阻礙了夜間降溫的重要原因之一,有超過 3,500 人因此死亡,若全球再增溫半度,全球受極端高溫威脅的人數將再翻倍,達到約 5 億。

https://www.scientificamerican.com/article/vapor-storms-are-threatening-people-and-property/


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