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氣候暖化 拉響地震及海嘯的警報

汪中和 / 中央研究院研究員 2021/09/14 15:13 點閱 2951 次

八月底,一篇科學期刊的研究指出,隨著全球冰雪圈的融化,固態的冰化為液態的水,將重新聚集到全球的海盆裡,使得大陸地殼失去原本承受的重量後,開始變形向上翹了起來,引發複雜的三維運動模式,影響的範圍可以遠達冰層融失1千多公里的地方。

冰融造成地殼變形

雖然這種冰融造成的地殼變形量僅為地質板塊運動的十分之一,卻引起學者深切的注意,因為氣候暖化日益加劇,不只是溫度的提升,也造成冰雪圈的消融加速,兩極冰原及高山冰川不斷的縮減下,地球表面的質量分布大幅且快速的改變,促發地體構造的連鎖變動,進而提高地殼的活躍性,將會造成地震活動更為頻繁。

冰川消融造成的地震現象,是長久以來在格陵蘭島就觀察到的現象,一般而言規模都還不大,較大的地震曾記錄到規模5.1。格陵蘭的冰川地震數量在夏季冰融最強的時期達到高峰,大約每年10次左右,但是隨著暖化而來冰融加速,近年來已升高到每年40次左右。

每年40次冰融加速

如今,格陵蘭每年消失的融冰超過3千億噸,隨著冰原日益變薄與加速,本月10日英國就有學者警告,在未來數十年內,格陵蘭周遭的地殼變動可能會導致附近發生巨大的海底地震及海底山崩,進而引發海嘯,給北美及歐洲帶來災難性的後果。

這項警告確是史有前例。大約8200年前,由於末次冰期的北歐大冰原融解,地殼壓力釋放後造成的一場海底地震,引發了挪威海底沉積物的大量滑動崩塌,發生了大海嘯事件,給挪威及蘇格蘭的海岸帶來15~20公尺高的巨浪,北海其他的海岸地區浪高也達3~6公尺。同樣的場景如果發生在今天,那可是無法承受的災難。

阿拉斯加8級地震

在北極圈另一邊的阿拉斯加,近期地震更為頻繁,規模也非常驚人。例如今年7月29日,阿拉斯加西南海岸外就發生了規模8.2的地震,也是美國近50年來最強烈的地震。過去阿拉斯加周邊地區就有許多強烈地震及海嘯的紀錄,最近發生的一次海嘯在2015年10月17日,巨大的山體滑坡墜入狹窄的峽灣,就造成了193公尺的超高巨浪。

南半球的南極大陸也由於暖化,冰川的流動加快,周圍海域的冰棚也大規模消融,每天都有2次高達規模7的地震波向外傳遞,甚至遠至6,400公里外的澳洲觀測站都能清楚的紀錄到地震的活動。

垂直應力變化是導火線

在高山冰川方面,從2005年以來,喜馬拉雅山周邊已經發生了9次規模7以上的強烈地震,其中有5個在靠近中國大陸四川和西藏邊界,另外4個則分布在尼泊爾、巴基斯坦與阿富汗,震央都圍著在冰川劇烈融化的區域。

喜馬拉雅山周緣地區強烈地震頻發,印亞板塊碰撞產生的構造應力固然是引發地震的能量庫,而高山冰川快速消融產生的垂直應力變化,更是誘發地震的導火線。

聯合國的最新氣候評估報告已經清楚指出未來數十年暖化的腳步不會停,因此冰雪圈的加速消融不但有海平面上升的威脅,更拉響了更多地震與海嘯風險的警報,我們必須積極的面對與因應。


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