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醫用氧氣瓶供不應求 加重窮國醫療負擔

陳是祈 2021/03/10 16:09 點閱 1581 次
氧氣瓶不足,可能會造成更多人命損失。(Photo from網路截圖)
氧氣瓶不足,可能會造成更多人命損失。(Photo from網路截圖)

【台灣醒報記者陳是祈綜合報導】醫用氧氣瓶因疫情供不應求,使窮國醫療負擔更加重。根據外媒統計,醫用氧氣瓶因新冠疫情需求量大增,在供給量不足下,價格上漲,在貧窮國家,許多醫院因資金不足,難以負荷氧氣瓶越來越高昂的費用。醫學專家警告,若氧氣瓶不足,會讓許多病人失去生存機會,呼籲國際衛生組織介入平衡供給量和價格。

氧氣瓶製造不易

經濟學人報導,氧氣雖然是地球上最豐富的資源,但製造醫療用氧氣瓶有賴於穩健的基礎設施。在富裕國家,醫院配備有大型儲罐,可以儲存大量氧氣,監控氧氣供應量,將氧氣直接輸送到病人身上。

然而在中低收入戶國家,醫院主要仰賴氧氣罐,因此從製造到運輸都十分複雜,偏遠地區的醫院甚至和氧氣瓶供應商距離幾百公里,即使獲得氧氣瓶,也沒有技術專員來管理。

呼籲政府介入

BBC報導,醫用氧氣是通過將空氣分離而產生的,不是直接取用一般的空氣,若要大量製造氧氣瓶,則需要複雜的機械來執行。能夠產生大量氧氣的技術通常掌握在商業天然氣公司手裡,而醫用氧氣是其副產品,但在中低收入戶國家,市場被少數公司割據,而氧氣的賺錢程度不如其他產品,商業公司自然沒有動力生產醫用氧氣。

非營利組織Access to Medicine Foundation的執行長艾耶爾表示,若沒有氧氣瓶,可能會使很多本來能獲救的病人失去生存機會,並呼籲國際衛生組織和政府單位介入。艾耶爾表示,政府可以以招標方式來吸引製造商多多生產醫療用氧氣問題。不過也有專家認為,氧氣供應不足根源還是基礎建設的不足。

目前中低收入戶國家的氧氣瓶危機,還是依靠非營利組織和投資者的合作推動,例如2019年,GE基金會(大型工程公司的聯合慈善機構)與美國非政府組織Assist International合作,在衣索比亞開設了兩家製氧廠,每天為當地的醫院生產240瓶氧氣瓶。



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