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施打新冠疫苗要跟時間賽跑(觀察者The Spectator)

祝潤霖 2021/01/13 17:37 點閱 244 次

施打新冠疫苗要跟時間賽跑
A race against time: can the vaccine outpace the virus?

接下來的3個月很可能是整個疫情大流行中最艱難的時刻。當英國首相強森宣布了最新的封鎖措施後,在英格蘭的新冠住院人數比上個高峰期還多40%。根據英國國家統計局(ONS)的數據,聖誕節到新年之間有超過100萬人確診,將近總人口的1/50;光在倫敦和東南部,就有47萬5,000人確診。

如果新的變種病毒滲透全國,讓其他地區的的住院狀況也激增到如同倫敦和東南部,那麼即使目前的封鎖措施也不足夠。
強森說,英國國民保健署(NHS)希望在2月中旬前為所有70歲以上及高風險群接種疫苗,估計是1,300萬人;如果實現此一目標,將可解除解除很多封鎖限制,這是一場疫苗與病毒的賽跑。

成敗取決於高風險族群中有多少人拒絕接種疫苗、或出於醫療原因無法接種;衛生部長馬特·漢考克表示,2020年約有5分之1的退休人員沒施打流感疫苗。民調顯示,現在有類似比例的人會拒絕施打疫苗;儘管令人擔憂,但比例低於法國,法國民調顯示有60%的人不想施打新冠疫苗。

到復活節之前,英國可能已為2,500萬高風險族群施打疫苗,但仍可能錯過了多達700萬的高風險族群,這樣每天的死亡人數會和現在一樣甚至更高。如果只有不到100萬的高風險族群沒接種疫苗,死亡率可能會下降到每天100人以下,這將比在流感季節最嚴重時的死亡率要低。

專家評估,可以透過5件事來降低風險:首先,要按照既定的速度採購並管理疫苗,在必須開始執行第2次注射之前,每週平均需要注射200萬劑以上,才能在12週內為2,500萬人接種疫苗。第二,要給儘可能多的高風險族群接種疫苗,要達到95%的施打率將是巨大的挑戰。

第三,要繼續在藥物和臨床治療取得進展。第四,要了解長期罹患新冠肺炎的風險;據 ONS調查指出,多達10分之1的患者在確診3個月後仍然有症狀。
最後,要在全球範圍內更嚴密地監測變種病毒,尤其是某些變種可能需要開發新疫苗;隨著人們接種疫苗,新冠病毒可能進化為具有疫苗抵抗力的變種。

2021年可能會開始恢復常態的,但是有一長串的但書:如果能保證疫苗如期交貨、如果能確保高風險族群都施打疫苗、如果能繼續開發治療方法、如果能應付變種病毒;疫苗可能讓大家從下個月開始就恢復正常生活,但是還有很多待辦事項需要解決。

https://www.spectator.co.uk/article/a-race-against-time-can-the-vaccine-outpace-the-virus


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