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男女大腦真不同?(20190303新科學人)

邱慕天 2019/03/03 19:02 點閱 8979 次

男女大腦真不同?
How neuroscience is exploding the myth of male and female brains?
男人善於看地圖、女人停車技術糟;男人善於修東西、邏輯較佳,女人則是一心多用的好手,也能將需要同理心和直覺的工作做得更好。這些刻板印象,禁得起科學檢視嗎?或換句話說,兩性思覺和心智特徵的差異,真有被先天的「性別」所決定的部分嗎?

兩性真有差異?

確實兩性大腦有一些重要區別:女性橋接左右半腦的「胼胝體」綜合來說較男性發達;男性綜合來說腦質量比女性多出10%(或相當140公克)。但這足堪成為證明女性的「理性腦和感性腦整合較佳」、或男性智能上限較高的科學根據嗎?

《新科學人》質疑,目前的「性別腦科學」都指向誇大兩性差異博取媒體賣點。然而許多假設並不能得出是「性別」引起的差異:例如人的腦部大小,與整體身型的連動關係較大(「大個女」更可能擁有比「小個男」還大的腦容量,說明這項數據是被身材而非性別主導);而腦容量本身也不足以作為衡量智力很穩定可靠的指標。

性別化的結果

再者,我們現在都知道人腦內部的成像和神經元是來自後天學習和認知的結果。當我們以成年男女來受測時,測得的差異也有太多層面上反映了他們在「性別化」社會裡生活經驗的結果(gendered life course),而無法反映兩性在「先天」有多少差異。這項變因,只有透過讓受測男女在後天的學習歷程完全近似時,才能被控制。

2015年一項蒐集了1200多萬人的數據、針對2萬種行為差異的研究綜合回顧發現,男女之間在衝動性、合作性、情緒等廣泛特徵上的差異非常小。用機器學習大腦成像時,結果也會發現「純男性腦」、「純女性腦」相當不容易識別、鮮少存在於實際社會中。

當我們能打破這個「性別腦科學」的迷思,科學才能更準確設計能找出影響人類性向發展多元變因的實驗;擺脫對一些心理疾病(如自閉症)的臨床性別偏見;同時,或許可以讓更多女孩也可以釋放自己對理工和數學的天分以及潛能,不要讓「女生不擅長理工」這種定見成為阻礙自己發展長才的「自證預言」。


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