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腦中第七感(20180903 科學人)

邱慕天 2018/09/03 09:33 點閱 7817 次

腦中第七感

傳統知識認為,人體裡最複雜的神經系統與免疫系統各自獨立運作,但近年來新興的「神經免疫學」,正在一步步翻新我們對人體奧秘的理解。

中樞神經由腦與脊髓組成。其中「腦」的基本單位是神經元,一人大約有1千億顆神經元,且彼此間有上百兆個突觸連結,佔據大腦約一半的空間(其中重要角色則包括了基質細胞等、膠細胞,成為組成腦部的物質實體)。傳統上認為,人的大腦以致於中樞神經,並不受免疫系統管轄。

兩種免疫系統

人體的免疫能力,分為白血球主導的「先天免疫力」和淋巴球(包含T細胞)主導的「適應性免疫力」。先天免疫力啟動防禦比較不精準時,有可能會導致身體發炎。適應性免疫力在99%人身上都運作良好,但剩下1%的人卻有免疫失控的問題,會把自體組織當成敵人來攻擊。

較新的研究則不僅發現免疫細胞與人體受傷組織的修復有關,還會在中樞神經受損時緊急馳援。負責通風報信的,正是人腦膜中的淋巴管。然而正如前述,發炎反應是一種精準的防禦機制造成,有時會造成中樞神經系統的永久損害。《科學美國人》指出,中樞神經系統的再生能力不如人體其他部位,這就會導致免疫系統的幫忙往往「好心做壞事」。

大腦「不免疫」

有趣的是,在老鼠研究顯示,適應性免疫力的失調,會導致抗壓性差(創傷後壓力症候群反應明顯),以及空間學習、記憶力表現、社交行為等障礙發生。其中,由腦膜內的周邊免疫細胞分泌的細胞素進入大腦後,會擾亂人的行為。例如名為介白素-1β的細胞素是人生並時嗜睡、食慾低、社交退縮的原因;另一種γ干擾素則會影響前額葉的神經元,導致社交行為失調。

人體有五感:嗅覺、觸覺、味覺、視覺、聽覺;而空間感和動作感這類本體感是「第六感」。這些感覺因為都在大腦的認知迴路當中連結作用,因此才會有嗅覺受損的人,味蕾也受影響的狀況。那麼既然人的免疫反應也是這套神經連鎖反應的一部份,不妨將之稱作人的「第七感」。

《科學人》預測,未來10到20年,神經免疫學可能會大幅顛覆傳統醫學認識。而與中樞神經系統相比,免疫系統是比較容易的投藥目標,腦部與精神疾病等難題,藉著基因工程修補免疫系統,或許就能迎刃而解。

http://sa.ylib.com/MagArticle.aspx?Unit=featurearticles&id=4086


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