黃金漲愈多 對樹林威脅就愈大

陳彥驊 2015/01/15 19:10 點閱 5245 次
黃金價格將影響雨林砍伐,主要是因採礦過程所使用的重金屬、化學物質將會讓土地貧瘠。〈photo by Wikipedia〉
黃金價格將影響雨林砍伐,主要是因採礦過程所使用的重金屬、化學物質將會讓土地貧瘠。〈photo by Wikipedia〉

【台灣醒報記者陳彥驊綜合報導】黃金市場需求歷久不衰,現在竟成為雨林存亡的關鍵!英國物理學會的線上期刊《環境研究快報》13日發表研究指出,在金價上漲、利潤變高的情況下,位在礦區的亞馬遜等南美洲雨林,濫伐情況難以遏止,原因是林木底層含有許多貴重金屬,為方便開採,用來溶解黃金的氰化物、汞也會對生態造成嚴重威脅。

波多黎各大學的研究人員發現,在黃金價格上揚的時期,南美森林受破壞的情況平均增加1倍以上。且由於黃金的保值性高,投資者偏好拿來當成「虧損避風港」,在中國、印度等新興經濟體崛起的情況下,黃金市場需求日益增加。因為利潤遠高於受罰風險,所以不論小規模礦場經營者、獨立採礦者,都蜂擁進入保護區,包括森林地帶盜採黃金。

研究人員以衛星照片的數據做比對發現,從2001至2013年間共有1680平方公里面積的樹林被剷平,而在這段時期中,黃金價格翻漲近5倍之多。研究指出,砍伐面積雖仍少於畜牧、盜採林木等行為;但採礦過程先將黃金液態化,再以蒸餾方式將它取出的過程中所使用的氰化物、汞及砷影響面積容易擴大,除了會讓區域內植被的成長速度變緩慢外,化學物的毒性也會使當地生態面臨極大威脅。

因開採黃金被濫伐的森林區域,約90%集中在秘魯亞馬遜雨林西南區、巴西的塔帕若斯河流域及烏拉巴灣的馬格達萊納河谷地區,其中大部分都為生態保育區。且投入採礦的人數也日益增加,研究人員舉例,巴西塔帕若斯河流域在1990至2010年間,已增加約20萬名的採礦者。盜採黃金的熱潮,讓南美洲成為全球黃金產量之冠,2000年產量僅有2445公噸,但2013全年便開採了2770公噸。

「雖然黃金價格在2011年時,仍有下跌情形,但30年來總價仍成長1倍以上。」研究人員推測,受到市場需求上升的影響,未來上漲的金價所牽動的生態危機,將會把掏金熱潮擴及至全球各地。其中南非的雨林地區將是首當其衝。